Las presiones de la pandemia-Era Instagram

Las presiones de la pandemia-Era Instagram

En junio de 1883, la revista The Chautauquan planteó por primera vez la pregunta: "Si un árbol cayera en una isla donde no hay seres humanos, ¿habría algún sonido?" En junio de 2020, planteo la pregunta: "Si no publicas tu pan de masa fermentada en Instagram, ¿lo horneaste siquiera?" Instagram siempre ha sido una fuente de validación para sus usuarios y ahora, con una pandemia global que nos aleja del contacto directo con nuestros amigos, compañeros y familiares lejanos, su importancia en nuestras vidas no ha hecho más que aumentar.

Anteriormente, mis elecciones, desde los trajes que usaba hasta los alimentos que comía, podían ser validadas por las docenas de amigos y compañeros que pululaban por el campus de mi universidad a todas horas del día. En la cuarentena, esta colmena de interacción en persona se ha ido y el reino en línea, específicamente Instagram, se ha convertido en el único lugar donde mi presencia puede ser sentida y mis acciones validadas.

Por supuesto, el mundo digital de bolsillo de Instagram nunca ha sido un reemplazo perfecto para el mundo real. En Instagram, nuestras acciones no se limitan al momento en que las realizamos. Permanecen en las líneas de tiempo de cientos y por lo tanto se ven obligados a mantener algún nivel de importancia e intención. Con una audiencia digital en mente, no hay encuentros casuales o momentos de descuido. Cada entrada, tanto si actúas indiferente a ello como si no, es una muestra descarada de la versión de ti mismo que quieres que el mundo vea.

Cuando teníamos el mundo real proporcionando el grueso de nuestras interacciones, la presión de mantener una identidad digital podía ser relativamente ignorada. Existíamos tanto de manera casual en la vida real como en la presentación en línea. Ahora, con el mundo real suspendido, confiar en el reino presurizado de Instagram ha hecho que las identidades se conviertan en actuaciones. El yo se ha fusionado con el yo digital. Ser una persona interesante es publicar contenido interesante. Estar presente es tener una presencia digital.

Sé que no soy el único que siente esta presión. Con el aumento de los "desafíos" de las canciones de 30 días (¿soy el único que no entiende cómo publicar canciones que te gustan es un desafío?), los trajes de cuarentena y las cadenas de "tag five people", la gente busca combatir el aislamiento compartiendo más de sí mismos con Internet. La mayoría de esto es un intercambio bastante inofensivo de gustos y preferencias diseñado para proporcionar entretenimiento y conexión. Pero hay un punto en el que compartir se siente casi competitivo. Buscando ser validados con gustos, puntos de vista y comentarios, publicamos que estamos haciendo música, yendo a pasear, viendo cine de alto nivel, y por supuesto horneando mucho pan. Todos queremos demostrar que seguimos siendo individuos interesantes y matizados. Más que nada, todos queremos demostrar que estamos siendo productivos.

Para mí, aquí es donde está el verdadero problema. Durante una pandemia global, cuando todos están atrapados en casa, nuestras alimentaciones de Instagram deberían ser pueblos fantasmas. ¡No podemos ir a ninguna parte! ¡No podemos hacer nada! De todos los tiempos para permitirnos ser ridículamente aburridos, este es el perfecto. En cambio, parece que nuestros piensos se han convertido en los campos de batalla de uno de los argumentos más frecuentes de la cuarentena: ¿debemos usar nuestro excedente de tiempo para la productividad o para el autocuidado?

Creo que sin los medios de comunicación social, este debate ni siquiera existiría. Si Instagram no proporcionara una audiencia constante a sus usuarios, la cuarentena sería el único momento en muchas de nuestras vidas sin que nadie nos viera. Si quisiéramos acostarnos en la cama o entrenar para un maratón, nadie lo sabría. El aislamiento sería un momento para descubrir un equilibrio personal e imparcial entre la productividad y el autocuidado.

"Sin prejuicios" es la palabra clave aquí. Aunque no publicar los detalles de su vida puede ayudar a acallar este debate, las presiones de Instagram aún le afectarán inevitablemente. Después de un día de holgazanear, ver los cuadros y las cenas Bon Appetit que hicieron tus amigos te dejará inevitablemente con un poco de culpa. Además, cuando se está atado a la cultura de la comparación de Instagram, incluso mantener un cierto nivel de productividad puede sentirse inadecuado. Si estás leyendo, no estás trabajando en tu lista de tareas; si estás aprendiendo a hornear, no estás poniéndote en forma; si estás trabajando en los deberes, no estás escribiendo la próxima gran novela americana. Mirando los medios de comunicación social, se siente que no importa lo que hagas no estás pasando la cuarentena de la manera correcta.

Este problema de comparación sólo se agrava por el hecho de que, al menos para mí, cuanto más tiempo paso en el dormitorio de mi ciudad natal, más comienzan a aflorar mis viejos hábitos, preocupaciones e inseguridades. Cuando estaba en la escuela, me sentía completamente satisfecho con mis elecciones de estilo. Atrapada en casa, desplazándome y deseando la ropa y el pelo de otras personas, he empezado a sentirme cada vez más insatisfecha con lo que tengo. Del mismo modo, mientras estaba en la universidad nunca me preocupé por mi dieta o régimen de ejercicios; en casa, bombardeada con clips de transformaciones de Chloe Ting y tendencias de dietas de sidra de manzana, me siento ansiosa cuando empiezo a comer lo que siento que es "demasiado" o me quedo en la cama todo el día. Lo que una vez fueron pensamientos fugaces se han manifestado ahora en preocupaciones y fijaciones, magnificadas por su constante presencia en Instagram.

Esto no debe tomarse como una crítica a aquellos que disfrutan compartiendo sus vidas. Si lo que estás posteando te hace sentir elevado u orgulloso o incluso sólo presente, entonces postea! ¿Quién soy yo para criticar las acciones que haces para hacerte feliz y validarte? Esto tampoco es una larga versión del mantra "Es una pandemia, no un concurso de productividad". Si bien esto es cierto, en realidad se trata de un reconocimiento de la condición actual de los medios de comunicación social y de la forma en que sus defectos son expuestos y moldeados por la pandemia mundial.

Así que vuelvo al pan de masa madre y a los desafíos de las canciones y las fotos de los trajes. En un mundo donde la interacción y la validación diaria se han desvanecido, es comprensible que nos dirijamos al reino digital para llenar ese vacío. Está lejos de ser un ajuste perfecto. Ser observado por todos los que conoces simultáneamente crea una presión de la que no tenemos que preocuparnos en la vida diaria normal. La productividad es codiciada y la comparación es inevitable. Pero hasta que no pueda cenar en un restaurante, caminar por un campus concurrido y salir el viernes por la noche, Instagram tendrá que hacer el truco.

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