La terapeuta Vena Wilson habla sobre la ansiedad, el activismo en Internet y la curación de los negros

La terapeuta Vena Wilson habla sobre la ansiedad, el activismo en Internet y la curación de los negros

A medida que los ojos de los medios empiezan a desviarse del movimiento Black Lives Matter, mi comunidad se queda en un lugar similar a donde empezamos a trabajar para procesar nuestro dolor mientras deconstruimos sistemas de los que no somos responsables. Demasiados seres queridos están siendo forzados al martirio.

Miles de nosotros hemos vivido los últimos meses a través de teclados y megáfonos, reflexionando sobre nuestras propias experiencias desgarradoras con la violencia racial en un esfuerzo por educar a nuestros desconocidos compañeros. Sin embargo, aunque son "reveladores" para otros, estos testimonios a menudo revelan mucho daño que hemos trabajado para suprimir. Como el desprecio que hemos sentido en los espacios destinados a elevarnos. Y las divisiones que la anti-negritud ha creado dentro de nuestra propia comunidad. Todavía queda mucho trabajo por hacer.

Curioso y exasperado, hablé con Vena Wilson sobre cómo los negros pueden procesar constructivamente este dolor. Wilson, una trabajadora social clínica licenciada y terapeuta en ejercicio, ha estado trabajando con jóvenes en el área de Las Vegas por más de diez años. Y mientras navega por la vida como mujer negra y como profesional de la salud mental, me intrigó la visión que podía ofrecernos.

Algunas partes de esta entrevista han sido abreviadas o reformuladas para mayor claridad.

Revista de Litio: En un episodio de El podcast de la abeja de la miel, dices que "la creencia innata de una persona de ser los orquestadores de su propia vida" puede ayudarles a superar experiencias traumáticas. Dado que las experiencias de los negros con el racismo siempre han estado fuera de nuestro control, ¿cómo podemos aprender a reconocer nuestra autonomía?

En el episodio al que se refiere, quería que la gente supiera que no son sus traumas. A muchos de los clientes que conozco se les dicen cosas horribles sobre quiénes son como personas. El perpetrador imparte a la sobreviviente que fue su culpa haber experimentado el abuso, mientras que no se responsabiliza de sus propios actos. Aún así, a pesar de las horribles experiencias que vienen del trauma, el sobreviviente es el orquestador de su propia vida. Puede crear un cambio positivo y romper la maldición generacional del trauma buscando terapia y otras vías sanas para facilitar su curación.

En lo que se refiere al racismo y cómo afecta a los individuos, creo que el mismo enfoque es válido. A pesar del escandaloso tratamiento al que se han sometido los negros, podemos buscar una terapia para discutir y procesar nuestras experiencias, y aprender maneras de curar. Más aún, tener un espacio para identificar todas las emociones que vienen con la experiencia del racismo. Con la curación viene la resistencia. Y con la resiliencia, tenemos la energía para continuar navegando en nuestras vidas por nuestro mayor y más grande bien, mientras experimentamos alegría a lo largo del camino. Aunque esto no resolverá el racismo, creo que requerirá un esfuerzo colectivo, crea un espacio para que la gente experimente una transformación en sus vidas.

Litio: También enfatiza que es importante tener una base fuerte para recurrir a ella, ya sea la familia o los amigos cercanos. Sin embargo, como hemos visto durante décadas, las mujeres y nuestros hermanos y hermanas LGBTQ+ a menudo son dejados fuera de las conversaciones sobre la violencia contra los negros. ¿Cómo pueden las personas negras marginadas construir redes de apoyo saludables cuando gran parte de su propia comunidad tiene prejuicios en su contra?

Vena: Esa es una gran pregunta. La gente negra puede construir redes saludables y de apoyo como siempre lo hemos hecho, confiando en nuestros lazos con nuestros familiares biológicos y familiares ficticios (aquellos que no están emparentados con nosotros por sangre pero que consideramos familia), o cultivando amistades con otras personas negras con experiencias similares a las nuestras. A pesar del racismo y la opresión que el pueblo negro ha experimentado, hemos sido capaces de construir estas redes a lo largo de la historia.

En lo que se refiere a la intersección de invisibilidad dentro del género y la sexualidad, es exacto que el foco está en los hombres negros cuando ocurre la injusticia racial. No estoy seguro de que la fuerza motriz de esta tendencia sea el patriarcado o que se deba a la desproporcionada cantidad de hombres negros asesinados por el racismo y la injusticia sistémica.

Si bien cada vida de los negros es significativa, es mi opinión que si seguimos abogando contra la violencia perpetrada contra los negros debido al racismo sistémico, estaremos defendiendo simultáneamente a las mujeres negras y a las personas negras LGBTQ+ que también se ven afectadas por ella. Ahora más que nunca, es importante que nos movamos como uno solo.

Litio: Mientras que los medios sociales han sido una herramienta increíble en nuestra lucha para levantar nuestras voces y difundir la conciencia, cada día aprendo sobre una nueva injusticia contra la que debería luchar. Y se vuelve agotador. El activismo selectivo a menudo puede hacernos sentir culpables por no hacer más, así que ¿cómo sugiere equilibrar el compromiso social con el autocuidado?

Vena: Soy consciente del clima de nuestra sociedad y de cómo los medios de comunicación social nos han ofrecido el conocimiento de los problemas de nuestro país. En general, animo a la gente a hacer todas las cosas, incluso las que les apasionan, con moderación. Ser intencional acerca de la cantidad de noticias que recibes es importante y necesario, previene el agotamiento y el agobio emocional.

Es una verdad ineludible que muchas cosas nos inspirarán a tomar medidas, especialmente cuando se trata de desmantelar sistemas que son opresivos. Otra verdad inevitable es que ninguno de nosotros puede hacerlo todo.

Cuando el auto-juicio se arrastra por la defensa de una causa sobre otra, practica la auto-validación. Reconozca el hecho de que ha participado en el activismo y la defensa en el pasado reciente (si ese es el caso). Ya sea que haya compartido un puesto en los medios de comunicación social, participado en protestas pacíficas o escrito una carta a sus legisladores sobre un tema que le preocupa, ha hecho algo significativo para ayudar. Honra tus emociones y experiencias tomando un descanso. No hay nada malo en ver una comedia y permitirse reír. No hay nada malo en tomarse un día libre en los medios sociales. No hay nada malo en tomar una siesta. Haz lo que sea necesario para evitar el agotamiento.

Litio: En la comunidad negra, hay mucho estigma en torno a las conversaciones sobre salud mental, que suele estar ligado a normas religiosas y culturales tóxicas. ¿Cómo ha visto a las personas normalizar con éxito la terapia y el autocuidado en el contexto de sus vidas?

Vena: He notado muchas más discusiones que resaltan la importancia de buscar terapia, que están desestigmatizando los servicios de salud mental. Durante mucho tiempo hubo una preocupación de que el hecho de recibir terapia para mejorar el bienestar mental de uno significaba que algo estaba "mal" en ti. Pero no hay nada malo con nadie que quiera discutir y procesar lo que ha pasado.

Muchas personas se preocupan por ser "débiles" porque no pueden superar el trauma que experimentaron durante la infancia, y sienten la consiguiente vergüenza de que sus esfuerzos por sacar esos recuerdos traumáticos de sus mentes no sean suficientes. No pueden entender por qué se interrumpe su sueño, por qué se les va la mano en sus relaciones, o cómo detener los ataques de lagrimas que ocurren de la nada.

En resumen, la terapia es una herramienta maravillosa para ayudar a la curación. Ya sea para obtener apoyo en áreas estresantes de su vida o para discutir experiencias traumáticas, todos deberían considerar conectarse con un terapeuta que los apoye en la clasificación de sus emociones diarias.

Litio: Además de correr Salud Conductual de la Abeja de la Miel, Sé que tienes un blog, un podcast, e incluso una beca que conecta a los jóvenes con los terapeutas. ¿Qué has estado haciendo en este momento?

He estado ocupada. Además de las áreas que anotaste, he regresado a la universidad para obtener mi doctorado. Volver a la escuela después de obtener mi maestría fue algo con lo que luché durante un tiempo, pero me sentí inspirada a volver y estoy deseando alcanzar mi objetivo.

De ninguna manera fui un erudito cuando crecí. Cuando era adolescente, recuerdo que algunas personas, adultos incluidos, me dijeron que "no llegaría a nada". No soy la única persona que ha pasado por esto, y si este es tu caso, recuerda que puedes hacer cualquier cosa que te propongas.

Las cosas pueden ser inquietantes o caóticas ahora, tal vez no estés tomando decisiones que estén alineadas con tu ser superior. Pero puedes darle la vuelta. Puedes graduarte de la escuela secundaria e ir a la universidad o a una escuela de oficios, si lo deseas. Puedes ser un excelente defensor en tu comunidad. Puedes ser un artista muy aclamado en cualquier medio en el que seas hábil.

Rodéate de gente (o de una persona) que hable de vida y positividad sobre ti. Practica visualizando la vida que quieres para que tus acciones se alineen con tu imaginación. Reza. Recuerda que puedes hacerlo. Lo sé porque soy la prueba de ello.

Litio: Con todo lo que está pasando ahora mismo, ¿cómo te estás cuidando?

Yo tomo siestas. Programo tiempo para ver programas de televisión que me hacen reír o me hacen levantar una ceja. Limito mi ingesta de noticias. Paso tiempo con la gente que amo. Practico la autovalidación y la intención de animarme a mí misma. Expreso gratitud por todo lo que tengo en mi vida. Rezo. Medito. Me atrapo a mí mismo cuando pienso negativamente y practico la mejora de mi mentalidad. Y de vez en cuando, me doy el gusto de tomar un batido.

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