Inicios, paquetes de inicio y los límites de la moda de Instagram

Inicios, paquetes de inicio y los límites de la moda de Instagram

Aunque el meme del paquete de inicio se ha desvanecido en su mayor parte por la tendencia, todos reconocemos su estructura básica. Ya sea que seas una chica VSCO o un e-boy independiente, definitivamente puedes encontrar uno de estos mensajes hecho específicamente para llamarte. Un paquete de inicio para el primero probablemente muestre un hidroflasco, una neblina facial de Mario Badescu, y una variedad de productos Glossier; para el segundo, una sudadera de Stussy y un Juul.

Estos paquetes de inicio encarnan el tipo de experiencia adolescente universal que viene con los medios sociales e Internet. Nos gustan los mismos memes y seguimos a los mismos influenciadores. Compramos en los mismos sitios web y nos desplazamos a través de los mismos anuncios de Instagram dirigidos a nosotros en función del género, la raza y la edad. Así que cuando alguien dice "Hydroflask", inmediatamente entendemos las connotaciones de la palabra, las suposiciones que hacemos basadas en la propiedad de las botellas de agua de la marca.

Los paquetes de inicio, en un micro-nivel de la cultura de Internet Gen-Z, indican cuánto nos definen nuestras elecciones de consumo. De repente, nuestra botella de agua ya no es una compra práctica y sin sentido para hidratarse, sino una pequeña señal social sobre quiénes somos como persona. De repente, somos lo que compramos.

El consumo como símbolo de estatus no es un concepto nuevo, especialmente en la moda. Tradicionalmente, las telas de lujo, las etiquetas de diseño y las piezas de declaración de vanguardia han sido indicadores de estatus y riqueza. Las cosas que poseemos, en su nivel más básico, son una expresión externa de la identidad personal y de grupo, y el propósito de la moda en particular siempre ha sido comunicar. Pero los medios de comunicación social han deformado la idea de consumo en un revoltijo de marcas de Instagram, preferencias estéticas que cambian rápidamente y la creciente devoción del Gen Z por las marcas que dicen ser éticas, sostenibles y feministas.

Debido a que compramos casi exclusivamente en Internet, la marca de los medios sociales es necesaria para conectar con un público de consumidores más jóvenes. Infinidad de cuentas llenan mi feed de Instagram con sudaderas de algodón reciclado en tonos de joya apagados y bolsos de cuentas hechos a mano en el brazo virtual de cada influenciador del Soho. Parece que para cada tipo de prenda de vestir, hay cerca de tres nuevas empresas dirigidas por mujeres de 20 años con un "compromiso con la sostenibilidad", incluyendo pero no limitado a Outdoor Voices, Thinx, Parade, Golde, Glossier, Mejuri, Girlfriend Collective... Entiendes lo esencial.

Considere, digamos, un paquete de inicio para un milenio moderno, chic y ecológico: Pantalones vaqueros de reforma, sábanas Buffy de algodón reciclado, zapatillas Veja. Entendemos la idea de esta mujer. Tal vez incluso la conocemos en la vida real. Su compromiso con el medio ambiente no es a través de un minimalismo consciente sino de un consumo performativo, su armario y su apartamento lleno de cosas que señalan la moralidad a un público.

La marca de las empresas de moda es a la vez lo suficientemente sutil como para atraerlo y lo suficientemente obvia como para decirle exactamente qué estilo de vida debe tener. El simbolismo cultural de llevar Voces al Aire Libre no es tan explícito como la clase o la riqueza, como la moda indica tradicionalmente. Es una señal del estilo de vida de uno, una suposición de toda una personalidad destilada en las compras de una mujer milenaria conocedora de Instagram.

El atractivo de estas empresas no es necesariamente la verdadera calidad o apariencia de sus productos, sino la sensación de estar viviendo el estilo de vida de esta marca. Admito que soy la dueña del vestido de ejercicio de Outdoor Voices, y usarlo me da un placer autocomplaciente al sentir que realmente podría ser (¿soy?) una mujer de 20 años cuyos días consisten en pasear a mi perro, examinar el mercado de los agricultores y trabajar en algo vagamente relacionado con la moda o los medios de comunicación. Usar el vestido me hace sentir genial, para decirlo de manera simple.

Tal vez la intención de la marca de estilo de vida es genuinamente cambiar el consumo hacia marcas socialmente responsables. Pero el énfasis en los medios sociales de esas marcas hace difícil ver los beneficios del consumismo "ético" y de moda. ¿Estoy comprando este vestido de la Reforma porque realmente lo quiero, o porque creo que se verá bien en Instagram y cultivará una mejor marca personal? ¿Me gusta o estoy obsesionada con esta posible versión de mí misma? ¿Soy ecológica o sólo vanidosa? Las marcas construidas sobre promesas éticas, modelos diversos, iluminación editorial y contenido generado por el usuario a menudo desdibujan esas líneas, y no puedo evitar sentir que la vanidad es el motivo principal.

En su artículo del New Yorker sobre el ocio, Jia Tolentino comenta que los clásicos kits de recreación de Outdoor Voices "hacen que el usuario parezca como si estuviera en la tierra para ser visto en Instagram". En cierto modo, quiero creer que una empresa puede ser realmente lúdica y estética y responsable, nada más y nada menos. Pero la poca profundidad de la ética de la moda en Instagram es tan deprimente que no puedo convencerme honestamente del optimismo. Una máscara facial de kale-cúrcuma y aros de perlas de origen sostenible puede ser "mejor" para el mundo que una máscara de láminas y tacos de plata de Claire's, pero usar Instagram como una muestra interminable de consumo ético de moda es simplemente narcisista.

Los paquetes de inicio son un microcosmos cultural de nuestra creciente y cada vez más matizada devoción a las marcas. El estilo adolescente ya no es tan simple como tener los últimos Nikes o jeans Hollister. Lo que compras y lo que llevas puesto ya no es una medida binaria de "guay" o "no guay". Ahora, nuestras compras nos colocan en uno de los nichos aprobados de Internet, nuestra humanidad definida por un conjunto de artículos materiales. En cierto modo, los paquetes de inicio funcionan como una ventanilla única para comprar una personalidad.

Adoramos la autocomplacencia y el consumo. Pero poseer cosas nunca satisfará nuestro deseo de sentido. Usar jeans producidos por mujeres que ganan un salario digno puede empujar la aguja del capitalismo hacia mejores prácticas, pero el consumo en sí mismo nunca cambiará el mundo.

La moda sostenible es una tendencia positiva dentro de la industria, sin duda, pero sigue siendo un símbolo de estatus. Tal vez sea un símbolo de estatus más moral que, por ejemplo, un abrigo de piel, pero la perpetuación de la desigualdad y la vanidad está, sin embargo, entrelazada en su significado. El hecho de que la moda exista ahora para los medios de comunicación social y responda a las llamadas de una generación más consciente socialmente, no significa que sea simplemente mejor, ni que esté exenta de crítica. Las bonitas marcas de Instagram pueden parecer el futuro utópico de la moda sostenible, pero en última instancia son sólo una salida para las personas que se sienten incómodas con la culpa del materialismo.

En un mundo virtual donde los algoritmos son Dios y el beneficio lo es todo, la industria de la moda debe atender no sólo a las demandas de las "mujeres de 20 años", sino a nichos de personalidad específicos como las "mujeres neoyorquinas de 20 años que quieren lucir calientes para la hora del cóctel y para la Marcha del Clima". Ahora más que nunca, sus compras se utilizan para calcular los contornos de su identidad. Y aunque pienses que las marcas éticas son, en cierto modo, subversivas, tus compras "moralmente superiores" son sólo una señal de virtud autocomplaciente para tus seguidores. Instagram ha convertido la moda en un símbolo de estatus del mundo virtual. Después de todo, si no pusiste una foto en tus Voces al aire libre, ¿la usaste siquiera?

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