Dale un descanso a las chicas de base

Dale un descanso a las chicas de base

Hoy en día, el envío de listas de reproducción es prácticamente un lenguaje de amor. Nada dice "Estoy pensando en ti" como una colección de canciones cuidadosamente curadas, cada una un mensaje codificado destinado a ser entendido sólo por el dador y el receptor. Pero cuando era más joven, pensé por primera vez en esta práctica como una afirmación de dominio. En la escuela secundaria, Spotify todavía era inaudito; en cambio, yo estaba obsesionado con 8 pistas, su ancestro mucho más genial. Hice una cuenta con la única intención de publicar la cinta de mezclas que había hecho para mi miembro favorito de la banda en ese momento. Pasaron los días, luego las semanas, y aún así no ganó tracción. Estaba frustrado más allá de lo creíble: ¿cómo iba a casarse Ashton Irwin si nunca supo de las canciones que me recordaban a él? Esto se convirtió rápidamente en una extraña determinación de llegar al fondo del problema, lo que implicó horas de escuchar algunas de las mezclas más populares del sitio. Resulta que los 40 éxitos que conformaban mi gusto musical no eran suficientes para darme la popularidad online que tanto anhelaba.

Así que me obligué a escuchar a bandas de rock británicas con acentos indescifrables, cantantes indie que cantaban en cursiva sobre la depresión y la angustia - temas demasiado pesados para que mi yo de 14 años los comprendiera. Compilaba sus canciones, veía cómo el producto final acumulaba cientos de gustos, y luego les enviaba mensajes a mis amigos para estimular su ego. Mi gusto musical era tan impresionantemente oscuro, que decían. ¡Atrevimiento para mí por apreciar lo poco convencional y subestimado! No sabían que nunca escuché ninguna de las mezclas que envié más de una vez.

Suena patético, tal vez incluso extremo para algunos, pero este hábito de captar intereses falsos no era nada nuevo para mí. Mi proceso de madurez no habría estado completo sin él. Me había acostumbrado a cambiar mi imagen para caer en lo que mis compañeros clasificaban como socialmente aceptable, lo cual fue dictado en su mayoría por los predecesores de los influenciadores de Instagram que vivían al otro lado del mundo. Frecuentaba el Starbucks más cercano y ordenaba religiosamente té chai a pesar de las constantes protestas de mi cuerpo. Afirmé que mis películas favoritas eran Palo Alto y The Virgin Suicides a pesar de haber leído sólo sus respectivas páginas de la IMDb (esta era la vida antes de Letterboxd). Dejé mis blusas rosas, mallas multicolores y sandalias por camisas negras, franelas y Doc Martens. El clima filipino era demasiado implacable para este atuendo y me resultaba imposible romper esos zapatos, pero estaba recibiendo gustos de dos dígitos de Instagram y eso era todo lo que importaba.

Pensé que si fingía lo suficiente, estas cosas crecerían en mí y podría transformarme con éxito en la versión más fresca y culta de mí mismo que quería ser. Pero no lo hice. Supongo que es porque mis verdaderos hobbies y fijaciones no podrían haber sido más diferentes. Quiero decir, literalmente llevaba un planificador con las palabras Live, Laugh, Love blasonadas en su brillante portada. Consideré cada palabra de Sophie Kinsella como la verdad del evangelio, y tenía "Ir a Coachella" en lo más alto de mi lista de deseos.

Me gustaba e hice estas cosas por mi propia voluntad, pero al entrar en la adolescencia, me di prisa en dejarlas. Aparentemente, estos intereses impregnaban cada centímetro del paisaje cultural actual tan profundamente que identificarme con ellos me haría indistinguible. Sería una mera adición al mar de chicas obsesionadas con cosas explícitamente femeninas, por lo tanto insípidas y superficiales por defecto. Los medios de comunicación, la sociedad patriarcal en la que vivía y mis compañeros que entraban en su fase de "no como otras chicas" y querían reclutarme como un nuevo miembro, me alimentaron con esta impresión.

Cambié mi yo pasado por una nueva identidad: una que pretendía separarme del resto de la manada pero que, en retrospectiva, no era única en ningún sentido, forma o manera. Sin embargo, tuvo éxito en darme este abrumador sentimiento de pertenencia y superioridad. Reflexivamente enviaba mensajes de Instagram de chicas de mi nivel de grado con trajes de baño Nike Roshe Runs o Triangl a una charla de grupo. Me burlé abiertamente de los compañeros de clase que admitieron haber visto "Keeping up with the Kardashians" y crucifiqué a todos los que garabatearon "The Fault in Our Stars" - nubes en sus cuadernos. Fue durante ese tiempo que aprendí cómo llamarlas. Primero, eran aburridas aspirantes a ser chicas blancas, hasta que un amigo introdujo un término que las resumía perfectamente: básicas.

Aunque la imagen del niño básico ha cambiado a lo largo de los años en términos de apariencia y actividades, siguen existiendo dos características que la definen: siempre es una niña, y a menudo se la considera como el objeto de la repugnancia de la sociedad. La vemos con desprecio, como si lo que tiene fuera la segunda llegada de la lepra y no una mera diferencia de preferencias. Christina Passarella lo resume mejor en su pieza de Medium cuando dice, "La idea de que las mujeres deberían sentirse avergonzadas por las cosas que disfrutan, o que esas cosas de alguna manera no son objetivamente buenas, es una construcción profundamente misógina y, desafortunadamente, una que es socialmente penetrante y de la que se hacen eco tanto hombres como mujeres. De hecho, la frase en sí misma es usada mucho más frecuentemente por las mujeres que describen a otras mujeres que por los hombres." Es cierto, todavía no he visto a nadie que llame a la gran cantidad de chicos que escuchan a Kanye West, llevan una cadena de oro alrededor de sus cuellos, y pasan su tiempo libre jugando al NBA 2K.

Parece que nos hemos resignado al hecho de que la feminidad no es genial e incluso embarazosa. Sentimos la necesidad de disociarnos de ella y hacer el hazmerreír de aquellos que se niegan a seguir su ejemplo. Al hacer esto, reducimos a los seres humanos multifacéticos a caricaturas y encontramos una excusa para descartarlos completamente cuando literalmente no están haciendo nada malo. Claro, probablemente son las últimas personas a las que recurrirías si necesitaras recomendaciones sobre la cultura pop, ¡pero no hacen daño a nadie! ¡Consumen los medios de comunicación que están más fácilmente disponibles y se divierten en el proceso!

Pasé la mayor parte de mi vida compadeciéndome de ellos cuando debería haberme compadecido de mí mismo todo el tiempo. Sólo me di cuenta de toda mi pretensión cuando cumplí 20 años hace unas semanas, con las mejillas manchadas de lágrimas y las "Costillas" de Lorde repetidas veces (porque ¿qué soy sino un cliché viviente?). Finalmente comprendí lo aterrador que es este hito, cómo marca el comienzo de una era en mi vida en la que debo someterme a la mortificante prueba de ser conocido. Mis años despreocupados y sin complicaciones han quedado oficialmente atrás, y pasé una gran parte de ellos fingiendo ser alguien que no era, todo para evitar ser etiquetada como básica. ¿Y qué gané? ¿A quién trataba de complacer y por qué pensé que me importarían a largo plazo?

Sé que es inútil llorar sobre la leche derramada, pero realmente hubiera apreciado que a mi adolescente le hubiera crecido la columna vertebral y se la hubiera pegado a la gente criticona de su escuela. Tal vez hubiera sido mucho menos popular entre sus compañeros, tal vez sus listas de reproducción no hubieran recibido la atención que recibieron. Pero al menos habría sido más feliz.

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