Sé que estás en cuarentena, así que ¿por qué me dejas en la lectura?

Sé que estás en cuarentena, así que ¿por qué me dejas en la lectura?

Cuando se enfrentan a plazos o acontecimientos, las personas con ansiedad tienden a hacer frente a ellos, ya sea preparándose en exceso para cada posible escenario o posponiéndolo de forma experta. Yo soy el tipo de persona que esperará para empezar un trabajo horas antes de su fecha de vencimiento, mientras que mi compañero se pondrá a trabajar inmediatamente en una tarea, alimentado por escenarios hipotéticos de ansiedad que podrían impedirle completarla antes de tiempo. Soy el amigo que envía mensajes de texto "en camino" cuando todavía estoy en la cama; es del tipo que llega diez minutos antes para tomar un café, porque llegar a tiempo es tarde. Ambos mecanismos de afrontamiento tienen sus ventajas y desventajas, pero la evasión tiende a causar ansiedad y responsabilidades a la bola de nieve, hasta que una tarea tan simple como doblar la ropa tiene un peso aplastante.

Así que cuando las preocupaciones sobre COVID aumentaron en los EE.UU. y de repente me encontré con que no podía trabajar a tiempo completo en una tienda durante dos meses, me sentí extasiado. Claro, tratar de pagar el alquiler y poner comida en la mesa durante el mes aparentemente interminable que me llevó a pasar mi solicitud de desempleo me provocó ansiedad, pero no puedo recordar la última vez que mi calendario no estuvo sobrecargado de plazos y responsabilidades. Me sentía libre y las posibilidades eran infinitas. Podía retomar viejos hobbies, perfeccionar mi isla de Animal Crossing y finalmente leer todas las novelas cubiertas de polvo que se habían estado burlando de mí desde mi tocador. Y lo hice, pero también sentí que mi batería social se agotaba más rápido que un viejo iPhone. ¿Cómo fue posible? Las únicas personas que veía a diario eran mi pareja y el elenco de Community. En circunstancias normales, mantenerme al día con la comunicación digital me envía a una ocasional juerga fuera de línea; en la cuarentena, la mayor expectativa de contacto constante e instantáneo me hizo doblar los mecanismos tóxicos de afrontamiento, como la evasión.

Siempre he sido un firme procrastinador. Soy el no tan orgulloso propietario de miles de correos electrónicos descuidados, y ciertamente he sido conocido por dejar que un mensaje, o cinco, se pudran en el purgatorio del correo de voz durante semanas. Fue una serie de relaciones abusivas, y un subsiguiente viaje de ácido que me abrió los ojos, lo que finalmente llevó mi evasión social a un punto crítico.

Durante más de un año, durante mi primera relación seria, mi ex monitoreaba constantemente mi ubicación y actividades. Revisaba mi teléfono después de un largo turno en el trabajo, respondía a un mensaje de grupo o comentaba el post de un amigo mutuo de Instagram, y recibía instantáneamente un mensaje enojado de mi novio sobre cómo había "ignorado" su anterior pregunta insustancial sobre cómo me iba el día. No era que lo estuviera ignorando, era que trabajaba a través de los textos de más a menos recientemente recibidos, y no tenía suficiente tiempo para responder antes de ser encontrada con la manipulación y la luz de gas. Unos meses más tarde, me vi envuelta en una intensa pero breve aventura. Las cosas iban bien y parecían saludables, lo que me alivió mucho después de mi relación anterior, pero entonces empezaron a aparecer las señales de alarma. A veces me llevaba días conseguir una respuesta a una invitación casual pero urgente, a pesar de que este tipo estaba aparentemente involucrado en nuestra situación. Me encontré pegado a mi teléfono mientras pasaba el rato con amigos, en el trabajo, en clase e incluso en el gimnasio. Claro que respondía instantáneamente a los mensajes y correos electrónicos, pero ¿a qué costo?

Mi vida continuó de esta manera digitalmente dependiente durante meses, incluso después de que él me hubiera fantasmatizado completamente y reapareciera espontáneamente por breves períodos de tiempo. En ese momento, no sólo estaba en una relación muy poco saludable con una persona, sino que era completamente adicto a mi teléfono. Gracias a Dios que tenía un compañero de cuarto que me apoyaba y que se había convertido en mi mejor amigo, que no iba a sentarse a ver cómo se deterioraba mi calidad de vida. Un fin de semana, decidió que íbamos a hacer un viaje de ácido, y yo iba a guiarnos en nuestro viaje. En ese momento, no había tenido control sobre mi vida durante casi dos años, así que el hecho de que me dieran la agencia para tomar decisiones, lo que incluía alegrarme de no revisar mi teléfono ni una sola vez ese día, fue revolucionario. Siempre atribuiré esa tarde psicodélica como mi madurez.

Y todavía tengo que mirar atrás. La confianza, la toma de decisiones y la ansiedad general siguen siendo temas con los que frecuentemente lucho, pero ya no soy adicta a mi teléfono. Esto es en general algo bueno, sin embargo, la balanza se ha inclinado recientemente hacia el otro lado. Soy una persona extremadamente leal que se preocupa profundamente por sus amigos y su familia, pero ha sido difícil comunicarse conmigo desde que se desató la pandemia. Dejaré un mensaje sin abrir hasta que me sienta listo para responder, pero rápidamente me encuentro con más de 40 mensajes en mi bandeja de entrada. Uno pensaría que el icono rojo que sube rápidamente en mi aplicación iMessage me causaría -una persona organizada por encima de la media- estrés, y así es, pero mi ansiedad me dice que simplemente lo ignore y lo evite. A su vez, termino pasando más o menos una hora en mis días libres escribiendo "perdón por la respuesta tardía" una y otra vez, como un niño de escuela primaria siendo castigado en una pizarra.

He descubierto que mucha gente se siente de la misma manera, sin embargo. A medida que envejecemos, nuestras vidas se vuelven cada vez más complicadas con carreras, relaciones comprometidas, muertes familiares, etc... y este año ha sido la crème de la crème de los espectáculos de mierda. Al abrir un diálogo con los amigos sobre la salud mental y la forma en que se manifiesta específicamente en mi día a día, hemos establecido un nuevo sistema de comunicación libre de culpa: responde cuando puedas. Los textos ya no se preceden de disculpas; existe el entendimiento de que todo el mundo está actualmente bajo una inmensa tensión y circunstancias sin precedentes. Sí, responder a las preguntas o peticiones urgentes de manera puntual es una señal importante de respeto, pero practicar la empatía es igualmente esencial. Siempre hay otros innumerables factores en juego en los tiempos de respuesta digital de las personas, lo que no es una excusa para el comportamiento abusivo, pero siempre debe tenerse en cuenta. Así que si te dejo en cuarentena, te prometo sinceramente que soy yo y no tú.

Noticias relacionadas