La ropa de calle y sus raíces en la cultura negra

La ropa de calle y sus raíces en la cultura negra

Antes de disparar fatalmente a Trayvon Martin, de 17 años, en 2012, el vigilante del vecindario George Zimmerman le dijo al despachador del 911 que el joven con "una sudadera con capucha oscura y gris" era un "tipo sospechoso".

Días después de la muerte de Martin, Geraldo Rivera en el programa de TV de Fox & Friends eludió la justificación de las acciones de Zimmerman. "La sudadera con capucha es tan responsable de la muerte de Trayvon Martin como lo fue George Zimmerman", dijo Rivera, quien más tarde dijo a Politico que es de "sentido común" que las minorías eviten usar sudaderas con capucha. NPR consideró la sudadera con capucha como el símbolo emergente del pueblo ese mismo año, la prenda de vestir ya parte de un discurso de larga data sobre la política de la ropa de calle.

¿Cómo es que llevar una sudadera con capucha supone una amenaza? Según Zimmerman y Rivera, la respuesta es la persona que la lleva puesta.

Como cualquier fenómeno cultural, la ropa de calle es una derivación, parte de un cambio más amplio que dio control a la cultura de masas que involucra la moda, la música y el arte. Es un movimiento formado por la cultura negra. Con el reciente aumento de la atención de los medios de comunicación en torno a las protestas de Black Lives Matter y los injustos asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y Elijah McClain, se ha vuelto más importante que nunca educarnos en la historia de la ropa de calle. Tenemos que reconocer el doble rasero entre POC y los blancos cuando se trata de la industria de la moda.

La ropa de calle surgió en los años 80. Fue el resultado de los años 50 y 60, cuando el género hip-hop nació en medio de la cultura de las pandillas callejeras del Bronx. En la década de 1970, las pandillas habían establecido su territorio; este fue el telón de fondo de la frontera donde el hip-hop echó raíces y floreció. La música se extendió gradualmente en el centro de la ciudad, fluyendo hacia Brooklyn y, en las décadas siguientes, hacia el resto del mundo. El primer sencillo comercial de rap con éxito, "Rapper's Delight" de Sugar Hill Gang, fue nuestra primera prueba del movimiento de moda que vendría.

Los jóvenes POC que trajeron al mundo la ropa de calle fueron los mismos que experimentaron la injusticia sistémica de la Guerra contra las Drogas del Presidente Reagan. Esta criminalización de las drogas en varias ciudades americanas llevó al encarcelamiento masivo de hombres negros y latinos, ya que el crack estaba fácilmente disponible en los centros urbanos. La música de los marginados reflejaba la reacción política contra la campaña de Nancy Reagan "Just Say No to Drugs".

El profesor de FIT y consultor de marcas de lujo Shawn Grain Carter experimentó este cambio de primera mano cuando era estudiante de la Universidad de Virginia, trabajando para la estación de radio de la universidad. "Ese año [1979] fue el punto de inflexión en el que se vio este nuevo sonido emergente que surgía del rhythm and blues, y fue la música rap", dijo Carter. "Así que la ropa que usaban los jóvenes, blanco y negro, era ropa que reflejaba esta nueva música."

En otras palabras, hay una clara conexión entre la música iniciada por las comunidades negras y morenas y la mercantilización del estilo callejero. Según Carter, cuya carrera entera ha estado en el lado de los negocios de la moda, "La historia de lo que yo llamo ropa informal urbana, cool y negra se remonta a la historia de la música rap, que se transformó en música hip-hop. Están entrelazadas porque la música de moda es una expresión artística de la identidad, por lo que siempre ha sido tanto cultural como política." La ropa de calle no surgió en el vacío; entender su historia, por lo tanto, es entender su sonido subyacente.

A mediados de los 90, las marcas de hip-hop habían entrado en tiendas especializadas y grandes almacenes en todo Estados Unidos. Desde entonces, el movimiento de la moda ha crecido exponencialmente. El año pasado, el equipo de consultoría global de PricewaterhouseCoopers estimó el tamaño del mercado global de ropa de calle en 185 mil millones de dólares por ventas, lo que para algunos estima cerca del 10% de todo el mercado global de ropa y calzado. Fuera de este mercado, casi el 80% de los consumidores globales respondieron que sentían que la marca Supreme representaba para ellos la mayor parte de la ropa de calle. Nike, Off-White y Adidas también obtuvieron una alta puntuación entre los consumidores.

De estas cuatro marcas, sólo una ha sido dirigida por un CEO negro, haciendo hincapié en el punto de contingencia en la representación y las cuestiones de apropiación. "La ropa de calle es tan grande ahora y es extremadamente blanca y dominada por los hombres de muchas maneras, aunque tiene sus raíces culturales en la negritud", dijo Yasmine Barbosa, de 20 años, diseñadora y fundadora de la marca de ropa Fooghou. "Creo que lo que las empresas de moda están haciendo es casi cooptar esa palabra y cooptar el estilo, e inmediatamente atarlo a la negrura que lo hace genial".

Las afirmaciones de Barbosa sólo se ven reforzadas por las palabras de los medios de comunicación, o mejor dicho, por la falta de ellas. Fuentes noticiosas de renombre como The New York Times , Who What Wear , y GQ atribuyen el éxito del movimiento principalmente a las marcas Supreme y Stussy. Mientras que es cierto que Supreme y Stussy (así como otras marcas de alta costura como Vetements y Louis Vuitton) han tenido un impacto significativo en la popularización del término "ropa de calle", todos estos artículos omiten que fue la diáspora negra de América la que fue pionera en la esencia de la ropa de calle. ¿Borrado? Tal vez. Bueno, tal vez más que tal vez.

Sombreros de cubo. Ropa de gran tamaño. Collares con guión. Pendientes de aro. Cultivo de zapatillas de deporte. Logomanía. Todas estas tendencias, todas estas cosas que tú y yo llevamos, se remontan a las comunidades negras y marrones.

Sainabou Lowe, 22 años, diseñador y estudiante de moda, se apresuró a subrayar la necesidad de que las masas reconocieran los orígenes de estas tendencias. "La gente debería prestar atención a la historia de la ropa de calle porque siento que cuando aprendemos sobre la historia de los negros en América, mucho de ello es negativo. Es importante que iluminemos todas las cosas positivas y populares que el pueblo negro ha traído a este mundo."

Esto no quiere decir que la ropa de calle sólo pertenezca a los negros o que los negros sean monolíticos en su estilo. Después de todo, la misión de la ropa de calle es crear un sentido de pertenencia mientras va en contra de la tradición y el conformismo. El movimiento es un testamento de la autenticidad en sí misma, ya que es un resultado del pueblo, una subversión de la naturaleza de arriba hacia abajo de la industria de la moda, produciendo una democracia como ninguna otra.

Un subproducto de esta democratización es su mentalidad anti-portero, que ha llevado a la floreciente comunidad de ropa de calle online. De hecho, el año pasado, el 31,7% de los consumidores mundiales declararon que se inspiraron en los medios de comunicación social para crear su estilo de ropa de calle. Como uno de esos influenciadores, Kevin Waug, de 25 años, enfatiza la inclusividad inherente al estilo de la calle. "No me metí en esto con la intención de ser un influyente", confesó. "Sólo quería expresarme, y quiero que la gente sepa que la ropa de calle es para todos los que buscan salir a la calle de verdad".

Es esta misma autenticidad la que hace que sea importante apoyar a los creadores negros, especialmente a los menos conocidos. "No son las grandes empresas las que crean ropa de calle creativa. A lo que realmente se reduce es a estos individuos de base y de base. Ahí es donde están las semillas de la cultura, y es tan importante, en esa semilla, tener más gente negra y morena. Creo que no lo hacemos porque, en última instancia, el ideal sigue siendo el blanco".

En pocas palabras, la cultura negra no es un mero componente de la ropa de calle, sino su piedra angular. Para darle el reconocimiento, el respeto y la representación que merece, primero debemos dar a su pueblo el reconocimiento, el respeto y la representación que merece. La omisión de la historia de la ropa de calle es lo que hasta ahora ha propagado la reasignación del mercado de la alta costura de la ropa de calle. En otras palabras, ahora se utiliza para valorar a los individuos blancos en lugar de elevar a sus homólogos negros.

Durante años, Estados Unidos se ha negado a tragarse esta amarga píldora de sus propios defectos, pero ahora, más que nunca, es el momento de hacerlo. "Ahora es una conversación muy crítica porque nadie debería morir por llevar una sudadera con capucha como Trayvon Martin", declaró Carter. "La América negra ha tenido suficiente".

Así que tú, que llevas tu sudadera con capucha mientras lees esto, trágate esta pastilla si realmente te importa #BlackLivesMatter.

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