Privilegio, fiesta y el estilo de vida "Trabaja duro, juega más duro".

Privilegio, fiesta y el estilo de vida "Trabaja duro, juega más duro".

"Trabaja duro, juega más duro" es un mantra adoptado con descarado entusiasmo (y orgullo) en las comunidades estudiantiles y, más tarde, en los lugares de trabajo profesionales de todo el mundo occidental. En una sociedad cada vez más secular, lo que adoramos tiene menos que ver con Dios y más con la productividad. Muchos estudiantes y personas que viajan mucho por las empresas han normalizado la rutina de pasar la noche en vela y la adicción a la cafeína como medio de supervivencia, porque realmente no hay descanso para los malvados en una sociedad que aplaude tanto el trabajo duro como la diversión dura (a diferencia de la diversión blanda, que implicaría quedarse en la cama viendo Netflix, sin sustancias). También es importante tener en cuenta que tener la capacidad financiera, física y emocional de jugar aún más duro que el trabajo es un lujo que sólo unos pocos privilegiados pueden permitirse.

Sin duda, todos estamos familiarizados con la imagen de la empresa de alto vuelo: trabajar hasta tarde, espíritus heterosexuales, escándalos en la oficina - Mad Men pero IRL. Es el clic-clac de los tacones de diseño en los largos pasillos con grandes ventanas, cafés nocturnos, y un presupuesto de gastos que cubrirá casi todos los niveles de diversión después del trabajo. Es un estilo de vida que está cómodamente envuelto en un brillo brillante de poder, dinero y champán gratis. Es exclusivo. A pesar de que vivimos bajo una supuesta meritocracia, este estilo de vida no está disponible para todos ; el mantra "trabaja duro, juega más duro" es algo de primera categoría, detrás de la barra.

La Universidad de Oxford es un ejemplo clásico de lugar donde una gran carga de trabajo y altas exigencias académicas se cumplen con una intensa cultura de la bebida, una marca especial de opulencia bacanal. Como estudiantes universitarios, tenemos semanalmente formularios a la luz de las velas donde se consumen copiosas cantidades de comida y vino antes de bajar a la barra de la universidad y seguir bebiendo hasta que los clubes abran. No es inusual encontrar estudiantes sudando por su ropa formal en la pista de baile, mientras se abrochan el cinturón de "Gente Común" de Pulp con una sinceridad espantosa. Yo mismo he ido de fiesta con ropa formal, consciente de que es poco práctico, consciente de que es desagradable, pero aún así incapaz de resistirme a ser arrastrado por la obsesión de Oxford con un tipo de lujo que raya en lo ridículo y que es auto-indulgente.

En relación con otras universidades británicas, Oxford tiene el mayor número de sociedades secretas (conocidas), hecho que, en sí mismo, demuestra cómo la riqueza es igual a la impunidad y la oportunidad de jugar duro. Esas sociedades son también un medio útil para que los estudiantes de educación privada se distingan de sus compañeros de educación estatal. A pesar de que el número de miembros ha disminuido, algunas de estas sociedades secretas, como el Club Bullingdon, permanecen en nuestra psique nacional. Estas sociedades continúan prosperando en toda la universidad, aunque a menor escala, y los que participan pueden esperar despliegues orgiásticos de bebida, algunos candelabros bastante escandalosos (en los que se grita algo escandaloso y los culpables se levantan y beben), y -en algún momento de la noche- alguien que se echa la bebida en el zapato y se la bebe. Piense en Wolf de Wall Street pero con acento británico, vestidos en vez de trajes, y dinero viejo en vez de nuevo.

Confesaré: no soy un espectador inocente en medio del libertinaje de Oxford. En mi primer año, asistí regularmente al debate semanal de la Sociedad Laboral Universitaria. Este fue un evento, apropiadamente titulado Champagne & Socialism, donde pagabas una cuota de £5 para beber (casi ilimitado) prosecco y escuchar a estudiantes (en su mayoría de educación privada) citar a Karl Marx en apasionados discursos sobre la nacionalización, la movilidad social y el NHS. Nunca tuve el coraje de hablar en tales eventos, pero me sentaba en silencio, sorbía mi prosecco, y escuchaba ávidamente desde la barrera. Este escuchar y observar definió mis primeros términos en Oxford; asistí a los actos formales, a las citas de la tripulación y a otras ocasiones sociales, pero sin sentirme totalmente allí, me llevó un tiempo adaptarme a estas nuevas y más decadentes formas de socializar. Lo mismo debe ser cierto para otros que ascienden en la escala social y desafían los límites de clase sólo para encontrarse alienados por aquellos que han estado conectados desde que tenían siete años, saben exactamente qué cubiertos usar con qué curso, y qué llevar para qué ocasión social. Hoy en día, se trata de algo más que la capacidad de trabajar duro; tienes que estar en forma y eso significa saber cómo jugar.

Tengo amigos que están más que listos para trabajar horas locas durante la semana y luego ir duro durante el fin de semana. Es un estilo de vida. Durante mi adolescencia, estuve entre el montón de jóvenes dispuestos a vender su alma a la ciudad... para pagar tiempo por dinero y dinero por hedonismo. Entonces me diagnosticaron una enfermedad que, si siguiera ese estilo de vida, haría realidad el mantra "vive rápido muere joven". Desde entonces, he pensado mucho sobre de dónde viene esta tendencia a los atracones imprudentes, a las juergas sexuales y al abuso de drogas, especialmente en los estudiantes. ¿Por qué estamos tan impulsados a emborracharnos después de las muertes, los exámenes y la graduación?

Hay elementos de autocomplacencia en la autodestrucción, supongo. Ser absolutamente maltratado/golpeado/arruinado/envasado (cualquiera que sea su eufemismo preferido) después de un día intenso puede ser un medio efectivo de obtener un muy necesario golpe de serotonina. La pérdida de uno mismo en una vertiginosa masa de alcohol, drogas, música y sexo puede ser liberadora, especialmente cuando "perderse en un buen libro" no es suficiente. Después de tantos meses sin estimular, de un gran aburrimiento, y de todo un período de trabajo duro pero de poco juego, mentiría si dijera que no echo de menos el llevar a mi hígado a sus límites.

Dicho esto, no estoy seguro de que sea posible prosperar en un entorno que exige 9-5 cinco días a la semana, y luego normaliza la juerga de 48 horas del fin de semana. Si el encierro y esta pandemia nos han enseñado algo, espero que sea cómo reducir la velocidad. Espero que salgamos de esto capaces de trabajar menos duro - pero más eficientemente - y jugar de una manera que no ponga en riesgo nuestros órganos vitales. No me malinterpreten, me encanta una bebida, pero tal vez sea hora de cancelar dos pintas por botella de vino, tres bombas Jäger y más en la noche promedio. Tener un trabajo diurno tan agotador que la gente tiene que desahogarse en una montaña de cocaína cada fin de semana no debería ser aceptado casualmente como lo que se espera del mundo corporativo, o aclamado como el estilo de vida de los exitosos. Llega un momento en el que trabajar duro y jugar más duro es más un grito de ayuda que una flexión.

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