¿Por qué no podemos dejar de comprar ropa falsa?

¿Por qué no podemos dejar de comprar ropa falsa?

Mi primer (y último) encuentro con la ropa falsificada fue hace ocho años. Nuestros amigos de la familia de América vinieron a quedarse con nosotros en las Filipinas y nos pidieron si podíamos llevarlos al escurridizo Centro Comercial Greenhills, uno de los muchos lugares de nuestra vecindad que vende imitaciones a precios reducidos. Al principio, esto sonaba como una forma divertida de pasar una tarde de domingo, así que sólo pueden imaginar mi horror cuando pasé horas vadeando entre multitudes de ansiosos clientes, todos regateando con los vendedores en voces altas y agudas.

Al final de esta excursión, nuestros visitantes se las arreglaron para irse con sonrisas en sus caras y varias piezas de diseño falsas. Tristemente, su satisfacción disminuyó durante las siguientes semanas, haciendo inútiles todos nuestros esfuerzos. Los artículos que habían comprado se deterioraron gradualmente: los bolsos se descoloraron en varios tonos irreconocibles, los zapatos se rompieron después de un solo uso, y todos los relojes digitales se congelaron como una escena sacada de una película de ciencia ficción. Antes de que pudieran abordar el avión de vuelta a casa, la mayoría de lo que habían comprado se convirtió en meros artefactos de una búsqueda infructuosa.

No diría que me sorprendió lo que pasó, considerando que las piezas se vendieron a precios tan bajos; no habría sido razonable esperar que los contrabandistas fueran réplicas exactas de sus homólogos originales. Así que uno sólo puede preguntarse por qué los cazadores de gangas continúan comprando estos productos religiosamente y convierten lugares como Greenhills en puntos turísticos en temporada alta.

Es cierto que los artículos de lujo tienen demanda por su calidad y escasez: es simple economía. Pero no se puede negar que la percepción del consumidor también influye en el atractivo. Llevar marcas de diseño es un reflejo de la posición social y la riqueza del propietario. Pagamos por las miradas de envidia que la gente nos lanza al pasar y el sentimiento de superioridad que nos recorre después. Pero como un bolso de Louis Vuitton cuesta más que el salario mensual del trabajador medio de la fábrica, no todo el mundo puede conseguir estos artículos, y el prestigio y el poder que vienen con ellos. Así que otros se conforman con falsificaciones que pasan como el verdadero negocio al ojo inexperto.

En realidad, lo que parece una forma inofensiva de mantenerse al día con los Joneses le ha costado a la industria de la moda casi 400.000 pérdidas de empleo y la friolera de 6 mil millones de dólares de ingresos en las últimas dos décadas. Los imitadores venden sus productos mucho más baratos y alejan a los clientes de las marcas originales que no pueden competir con estos precios. Los compradores también pueden no ser conscientes de que están comprando un imitador, por lo que cuando el producto se desmorona como es debido, la auténtica empresa se ve obligada a tratar con clientes enfadados y decepcionados y reconstruir su reputación. A medida que se corre la voz, se gasta más tiempo y dinero en la presentación de demandas y en la restauración de sociedades, pero sin resultados.

Se supone que esto es de conocimiento común, y sin embargo, a los compradores nos resulta tan fácil cegarnos ante estos dilemas éticos y morales. Nuestros sesgos cognitivos son rápidos para entrar en la imagen una vez que se presentan con datos que van en contra de lo que creemos. He oído a mucha gente decir que comprar falsificaciones está tan normalizado que no hay nada que podamos hacer para detenerlo. Algunos incluso piensan que la falsificación sirve como una estrategia de promoción eficaz (estoy tan confundido como usted), mientras que otros simplemente evitan el tema por completo.

Aunque este tipo de comportamiento puede apestar a desesperación en el papel, es, en el fondo, un método extremo para satisfacer nuestras necesidades humanas más básicas. Incluso la famosa jerarquía de necesidades de Maslow coloca la pertenencia y la estima en la misma pirámide que la comida, el agua, el aire y el sueño. Es normal desear la seguridad de que somos importantes, respetables y deseables. Cuando fingir confianza no parece funcionar, no nos detenemos ante nada para buscar validación de fuentes externas. Pero comprar contrabando no es justificable de ninguna manera, ni es una fuente sostenible de satisfacción.

Los investigadores de la Universidad de Yale han determinado que desarrollamos una búsqueda de la autenticidad desde el principio de la vida. En un estudio, trataron de convencer a los niños de que una máquina había clonado perfectamente su juguete favorito. A pesar de que ambos artículos eran completamente idénticos, la mayoría de los participantes exigieron que se les trajera el original. Nosotros los humanos estamos programados con una especie de chip de sentimentalismo: anhelamos el recuerdo o el sentimiento asociado a la compra de un artículo genuino. Es esta misma necesidad de gratificación personal la que explica por qué podemos tener éxito en engañar a todos menos a nosotros mismos.

Supongo que esta es también la razón por la que nunca he sido un fanático de la compra de productos de imitación. Desde joven, he aprendido y aceptado que debo vivir dentro de mis posibilidades, que hay cosas que mi presupuesto simplemente no puede permitirse. Y eso está bien. Incluso cuando entré en una universidad de élite y me encontré codiciando el 1% más alto, nunca compré nada para ganar la aprobación de nadie. Cuando separamos nuestras posesiones materiales de nuestra autoestima, encuentro que estamos más equipados para evaluar las motivaciones e implicaciones de nuestras acciones. Sólo entonces nos damos cuenta de que si bien las falsificaciones pueden darnos satisfacción temporal, nunca valen la pena el daño permanente en la industria.

Además, siempre hay la opción de reciclar la ropa, comprarla de segunda mano, o simplemente mezclar y combinar los trajes existentes en el armario para crear un nuevo conjunto. Tal vez incluso podemos hacer intercambios de estilo con la gente de nuestros grupos de amigos. Esos son sólo algunos ejemplos de formas más baratas, mejores y exponencialmente más divertidas de estilizarnos. Hay muchas más disponibles, y somos libres de experimentar con cada una de ellas. Después de todo, se supone que la moda es divertida; nunca se pensó en llenar ningún vacío dentro de nosotros.

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