El gran repunte de las gafas de sol de 2020

ES ESTADÍSTICAMENTE IMPROBABLE QUE LAS PRENDAS DE VESTIR SEAN TEMPORALES

El gran pivote de las gafas de sol de 2020

Angela Gahng comenzó su marca de ropa de mujer contemporánea, Almina Concept, por necesidad. Mientras trabajaba como comercializadora de marcas en la ciudad de Nueva York, se encontró con una brecha evidente en el mercado de la ropa. Así que con un salto gigante hacia las agitadas aguas empresariales, hizo lo que muchos creativos ingeniosos hacen: llenarlo ella misma.

"Las mujeres tuvieron dificultades para encontrar productos básicos modernos y de alta calidad a un precio razonable", dice Gahng, que lanzó la etiqueta en agosto de 2017. "Piezas que eran clásicas, pero que aún así incorporaban las tendencias de la temporada de forma sutil".

Entonces y ahora, Almina Concept se esfuerza por ser una marca en la que las mujeres puedan confiar para sus prendas de vestir elegantes, ya sabes, la blusa afilada y sedosa a la que podemos recurrir en los días en que se necesita un poco más de aplomo. En abril de 2020, sin embargo, con los EE.UU. a un mes de su primera serie de pandemia emitida por órdenes de quedarse en casa, esa blusa había tomado una residencia semi-permanente en una percha antideslizante.

"Sabíamos que tenía que haber un cambio en la línea de productos cuando nuestro vestido con corbata más vendido dejó de ser un best-seller", recuerda Gahng, cuyo currículum incluye cargos en clubes como el Club Mónaco y Loewe. Algo tenía que dar, y si Gahng tenía algo que hacer al respecto, no iba a ser el negocio que pasó los últimos tres años construyendo, con la ayuda de sus socios de la cadena de suministro. Así que ella giró. Y pivotó, y pivotó.

A mediados de primavera, Almina Concept había cancelado algunas de esas blusas en favor de una pequeña categoría llamada loungewear, definiendo su propia imagen de marca en los chándales y suéteres de Zoom que ahora inundaban el mercado. La historia de la marca es menos un cuento de esposas de precaución y más bien un plano del arco sartorial de los últimos 10 meses: En los libros de historia de la moda, el 2020 tendrá muchos capítulos, desde su cálculo racial en toda la industria, pasando por una narrativa de sostenibilidad transformada, hasta, por supuesto, una crisis de salud mundial que ha transformado rápidamente nuestros armarios y lo que necesitamos de ellos.

Tanto los pronosticadores de tendencias como los especialistas en prendas de vestir destacan que este llamado "gran pivote de las gafas de sol" tendrá repercusiones en todas las facetas del comercio minorista durante los próximos años, incluso décadas. Los consumidores pueden sentirse literalmente cómodos sabiendo que esas gafas de deporte de cachemira que compraron apresuradamente en marzo no se están volviendo obsoletas en un futuro próximo. ¿Qué viene de la categoría, entonces, si y cuando el mundo se abra de nuevo?

Resulta que ese puente puede ser uno que no tendremos que cruzar. Es muy poco probable que las gafas de sol, en su omnipresencia, se desvanezcan en la puesta de sol más rápido de lo que emergieron. El impulso hacia esta sensación de comodidad y utilidad ha tardado mucho en llegar, pero - como las pandemias suelen hacer - la crisis actual sólo aceleró su velocidad.

"El cambio a las gafas de sol es una tendencia que se ha acelerado en los últimos 10 meses, pero es importante entender que no surgió de la nada como una reacción", dice Lorna Hall, directora de inteligencia de la moda de la agencia de previsión de tendencias WGSN. "Está arraigada en conductores más grandes que existían antes de la pandemia".

De hecho, la WGSN ha estado monitoreando este cambio a los lentes de sol desde (al menos) agosto de 2018, cuando su rastreador de medios sociales de moda, el Barómetro, vio menciones de lentes de sol en continuo crecimiento, donde se mantendría durante los próximos 18 meses. En un pronóstico de marzo de 2019 llamado "Comodidad considerada", la WGSN publicó una investigación que indicaba que las relaciones de las personas con el hogar físico estaban cambiando, y rápidamente. Los espacios de vida, dijeron, se convertirían en un "sistema multifuncional de vida", con nuestros interiores abasteciendo un nuevo tipo de versatilidad. (Si tan sólo supieran.)

"Loungewear siempre iba a ser comercialmente relevante con o sin COVID-19", añade Hall. "Ya estábamos señalando una oportunidad de mercado y un cambio estructural en la confección, de una a más prendas informales y versátiles caracterizadas por su capacidad de trabajar para personas que pasaban más tiempo en casa".

Hay una especie de precedente histórico para esto - no para las gafas de sol específicamente, per se, sino para la gradual casualización de nuestros estilos de vida y por poder, nuestros armarios. De acuerdo con Deirdre Clemente, profesora asociada de historia en la Universidad de Nevada, Las Vegas y autora de "Dress Casual: How College Kids Redefined American Style", los cambios fundamentales en la moda suelen ocurrir en un período de 10 años. Luego, un evento sísmico a menudo lo bloquea en su lugar.

 

Ella ofrece el tan citado ejemplo de Women Wearing Pants™: A principios del siglo XX, con la ropa formal cotidiana disminuyendo en los Estados Unidos y Europa, la ropa deportiva emergió como una alternativa agradable. En el decenio de 1920, Coco Chanel presentó las prendas de vestir masculinas de larga duración, como trajes a medida, como propias de las mujeres; en 1930, Marlene Dietrich apareció en la gran pantalla en "Marruecos" con un esmoquin listo para el cabaret. Pero no fue hasta la revolución de la fuerza de trabajo de la Segunda Guerra Mundial - ciertamente calificada como un evento sísmico - que los pantalones realmente, realmente entraron en la corriente principal.

"Los pantalones se hicieron aceptables en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, pero es realmente en el apuro después de la guerra que las mujeres estaban como, 'A la mierda', y continuaron usando pantalones todo el tiempo", explica Clemente. "Los hombres lo odiaban. Sus madres lo odiaban. Los editores de moda lo odiaban. Pero las mujeres siguieron usando sus pantalones porque el contexto había cambiado. La agitación social rompió ese contexto".

Puede que sólo estemos hablando de sudaderas de cachemira de gran tamaño, no de una categoría de prendas de vestir completa e históricamente de género, pero como propone Hall, el auge de las gafas de sol de 2020 es indicativo de un cambio significativo que afecta a todas las categorías de nuestra vida de consumidores, no sólo dentro de la ropa.

"Es un error pensar que las gafas de sol no influirán en otras categorías de moda", dice. "Ya lo han hecho".

Por su parte, la WGSN está siguiendo la creciente intersección de las prendas de vestir de salón con categorías contemporáneas tradicionalmente más estrictas, como las prendas de punto y las prendas de trabajo. Tomemos el vestido de punto elástico que abraza el cuerpo, una silueta en boga que entró en el mercado como un artículo fuera de servicio. Ahora, dice Hall, está pasando rápidamente a las secciones de ropa de los minoristas: "Puedes seguir relajado con él, pero si tienes un par de reuniones a las que ir, puede pasar a esa situación de trabajo sin problemas".

El surtido de ropa de descanso de Almina Concept llega últimamente por cortesía de la auténtica grapa de holgazanería, aunque con un toque objetivamente elegante. Su sudadera para novio y su chándal de cintura alta (a un precio de 98 y 78 dólares, respectivamente) vienen en delicadas mezclas de algodón y modales y en colores de alta calidad como "Dark Melange Grey" y "Ivory", pero para Hall, la ropa de punto de la marca también se ha aventurado en el territorio de las gafas de sol: Su última colección ofrece acogedoras chaquetas de mohair y cachemira acanalada que los consumidores de Gahng pueden llevar en camisetas universitarias o camisolas satinadas, lo que sea más apropiado para su horario de ese día.

"Uno de nuestros looks favoritos de esta temporada es un blazer de gran tamaño con pantalones de chándal de cintura alta, o incluso con un polo de punto o un top recortado", dice Gahng. "Todos nuestros tops combinan bien con los pantalones de chándal, perfectos para todas esas reuniones de video".

A decir de todos, Almina Concept tiene la suerte de haber encontrado un nuevo nicho lucrativo al otro lado de un año tremendamente difícil para el comercio minorista. Pero la suerte es el residuo del diseño, según John Milton, y la marca se estableció para el éxito años antes de que las gafas de sol comenzaran a arraigarse en serio.

"En un momento en que muchas etiquetas se enfrentaban a una gran cantidad de pedidos cancelados o, peor aún, a inventarios no vendidos, Almina Concept pudo interrumpir su propia producción para reflejar mejor el comportamiento del público.

Almina Concept sigue siendo una marca contemporánea de principio a fin, y Gahng no está seguro de cuánto tiempo su oferta de loungewear tendrá ese papel fundamental en la alineación. "Siempre incorporaremos algunos estilos de vestir cada temporada", señala. "Pero a partir de ahora, seguiremos desarrollando y ampliando nuestra sección de prendas de punto y loungewear". Eso es lo que los consumidores están buscando actualmente".

Los pronosticadores de tendencias, sin embargo, no pueden enfatizar esto lo suficiente: Las gafas de sol no son una respuesta a aquellos de nosotros que hemos sido considerados "no esenciales" dejando abolladuras en nuestros sofás y teniendo reuniones internas en nuestras mesas de cocina. Loungewear puede ser para siempre porque, como Clemente argumenta, el contexto ha cambiado.

"El mayor error que puede cometer cualquier marca o minorista es suponer que sabrán cuáles serán las prioridades de los productos de los clientes cuando salgan de este período", dice Hall, "en lugar de centrarse únicamente en las prendas de vestir de descanso como oportunidad, los esfuerzos de diseño deben abordar el uso final de cada prenda y evaluar su relevancia para el cliente y lo versátil que puede ser para atender una serie de necesidades del estilo de vida".

Es estadísticamente improbable que las prendas de vestir sean temporales. Se tragará la cuota de mercado porque, en opinión de WGSN, seguiremos pasando más tiempo en nuestros hogares. Fundamentalmente, todo negocio de la moda debería examinar su modelo de negocio y asegurar la simbiosis entre el enfoque del producto y los valores del consumidor. Ahora mismo, al entrar en el agotador segundo año de esta pandemia, eso significa cinturas elásticas y calcetines esponjosos, productos en los que se puede, de hecho, descansar. Pero también, bienes en los que simplemente se puede vivir.

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