La legendaria actriz y comediante Cloris Leachman ha muerto a los 94 años

La legendaria actriz y comediante Cloris Leachman ha muerto a los 94 años

Cloris Leachman, la legendaria actriz y comediante, ha muerto a los 94 años, según múltiples informes.

Leachman falleció el martes en Encinitas, California, por causas naturales, informó Variety.

Le sobreviven sus hijos: Adam, George Jr., Morgan y Dinah.

Leachman nació en Des Moines, Iowa, el 20 de abril de 1926. Comenzó a actuar a los siete años y adquirió experiencia en el Teatro Infantil de la Universidad de Drake. Cuando llegó a la adolescencia, se dice que tenía tres programas de radio en emisoras locales de Iowa, aunque tuvo que ir a su primera audición de radio en la parte trasera de un camión.

Leachman supo por primera vez que quería ser actriz cuando estaba en tercer grado y su profesora le pidió que leyera delante de la clase.

"Me emocioné mucho porque realmente era la primera actuación que había hecho, simplemente leer delante de la clase. Y me sorprendió mucho la satisfacción que me produjo estar delante de la gente", dijo la actriz en 2016.

La actriz atribuyó a su madre el mérito de haber despertado su pasión por la comedia y las artes escénicas, y la calificó como "una de las mujeres más divertidas que he conocido".

"Mi padre se dedicaba al negocio de la madera y pagaba las facturas, pero fue mi madre quien nos enseñó a mí y a mis dos hermanas lo que es la libertad y el juego", dijo Leachman al New York Times en 1975.

Leachman asistió al Roosevelt High School de Iowa y siguió actuando en producciones teatrales locales. Después del instituto, Leachman obtuvo una beca para la Northwestern University de Evanston (Illinois), donde estudió arte dramático. Mientras estudiaba en Northwestern, obtuvo el título de Miss Chicago y posteriormente compitió en el concurso de Miss América de 1946.

Anteriormente dijo que su decisión de dejar los estudios para dedicarse a los concursos y a la carrera de actriz "parecía bastante estúpida".

"Mi madre me dijo que caminara recto y brillara mucho", dijo Leachman sobre su enfoque de los concursos.

El consejo de su madre dio sus frutos, ya que Leachman quedó entre los 16 primeros en el concurso de Miss América de 1946, y utilizó los 1.000 dólares del premio para financiar su traslado a Nueva York, donde también pudo tomar clases de canto y estudiar en el Actors Studio.

Una vez en Nueva York, Leachman apareció en diversas producciones de Broadway, como la reposición de "As You Like It" de Shakespeare con Katharine Hepburn y como protagonista de "South Pacific".

La mayoría de las producciones en las que apareció Leachman fueron de corta duración, pero destacó en "El crisol" de Arthur Miller en 1953.

Además del teatro, Leachman tuvo muchas oportunidades en la televisión en directo en Nueva York durante esa época.

"Alternaba entre Broadway y la televisión en directo, donde aprendí que puede pasar cualquier cosa", dijo más tarde Leachman sobre su etapa allí a The New York Times. "Descubrí cómo coger algo que no estaba completo y rellenarlo".

En 1953, Leachman se casó con el actor y director de Hollywood George Englund, al que conoció mientras actuaba en "As You Like It". La pareja llegaría a tener cinco hijos juntos, pero se divorciaría en 1979.

"Me enamoré de él y sigo enamorada hasta hoy. Era magnífico", dijo Leachman en una entrevista de 2017 sobre su marido.

La pareja se trasladó a Hollywood en 1954, y Leachman consiguió su primer papel en una película de 1955, "Kiss Me Deadly", un thriller negro en el que interpretaba a una joven víctima de asesinato. Y después de "Kiss Me Deadly", Leachman interpretó a la madre en "Lassie" entre 1957 y 1958.

Durante el resto de los años 50 y la mayor parte de los 60, Leachman se centró en su familia, y sólo interpretó pequeños papeles en programas de televisión.

Leachman y Englund, que al parecer tenían un matrimonio abierto, tuvieron una hija, Dinah (nacida en 1966), y cuatro hijos: Adam (nacido en 1953), Bryan (nacido en 1956), George Jr. (nacido en 1957) y Morgan (nacido en 1963).

En 1969, Leachman volvió a actuar con un pequeño pero memorable papel de trabajadora sexual en "Butch Cassidy and the Sundance Kid".

En 1971, Leachman realizó una de sus interpretaciones más emblemáticas hasta la fecha en la película "The Last Picture Show", basada en la novela del mismo nombre, en la que interpretaba a un ama de casa deprimida que tiene un romance con un estudiante de secundaria.

Leachman ganó el Oscar a la mejor actriz de reparto por su papel en la película. A pesar de que su actuación le valió el premio de la Academia, no se mostró muy entusiasmada con su actuación.

"Podría haber hecho mejor la primera parte. Todavía me despierto por las noches representando esa escena en mi cabeza", dijo Leachman sobre su papel en "Last Picture Show" en 2011.

Pero Leachman se hizo realmente famosa por su papel en "The Mary Tyler Moore Show", que se emitió de 1970 a 1975. La actriz interpretó el papel de la casera de Moore, una mujer entrometida y ensimismada llamada Phyllis Lindstrom.

"La descripción que me dieron del personaje fue que era neurótica", dijo Leachman en 2011.

"Bueno, eso no me pareció muy divertido. Así que finalmente decidí que sería perfecta: la cocinera perfecta, el chófer perfecto, la amante perfecta. ¿Y qué es más aburrido que eso?"

La actriz fue un éxito en la serie, y Phyllis acabaría teniendo su propia serie homónima (de 1975 a 1977), lo que le valió a Leachman varios premios Emmy (obtuvo nueve a lo largo de toda su carrera).

Durante su etapa en "El show de Mary Tyler Moore" y en el derivado de "Phyllis", Leachman apareció en innumerables películas, incluidas varias -como el clásico de culto de 1974 "El jovencito Frankenstein"- del director Mel Brooks.

"El genio de Cloris es que nunca interpreta la comedia para reírse", dijo más tarde Brooks sobre el papel de Leachman en "El jovencito Frankenstein".

"Es muy seria como el personaje. Hará el trabajo y lo hará como un buen artesano".

Desde principios de la década de 1980, Leachman tuvo papeles constantes, en su mayoría puntuales, en películas y en programas de televisión como "Los Simpson".

También apareció como personaje secundario en las dos últimas temporadas de "The Facts of Life", junto a un joven George Clooney, durante la penúltima temporada de 1987.

Trágicamente, el hijo de Leachman, Bryan, murió de una supuesta sobredosis de drogas en 1986. "Pienso en él todos los días", dijo Leachman en 2008.

Más recientemente, Leachman actuó como invitada en programas como "Malcolm in the Middle" y tuvo un papel protagonista como una abuela senil -llamada Maw Maw- en la comedia de Fox "Raising Hope", que se emitió de 2010 a 2014.

Hasta su muerte, Leachman mantuvo un flujo constante de apariciones en programas como "Royal Pains", "American Gods" y "Mad About You", y puso voz a personajes de proyectos de animación como "Bob's Burgers", "Phineas and Ferb" y las películas de "Croods".

Leachman no se limitó a actuar. En 2008, tuvo un exitoso paso por "Dancing With the Stars", convirtiéndose en la mujer de más edad en aparecer en el programa, y ganando mucho apoyo de los fans antes de ser eliminada en la sexta semana del programa.

Su último papel fue en la próxima película "High Holiday", sobre la cena de Nochebuena de una familia que sale terriblemente mal.

Al hablar de su carrera en 2008, Leachman compartió que siempre trató de ser "real".

"Si tuviera que hacer algún papel extravagante, siempre me aseguraba de salir en Johnny Carson para demostrar que no era esa persona que interpretaba", dijo la actriz.

"Yo sería yo misma. Y así la gente llegó a conocerme, creo, y creo que saben que soy honesto y veraz y real".

"Soy de Des Moines, Iowa, ni siquiera de la ciudad, sino del campo", continuó Leachman, "no tengo muchos adornos, creo, en mi personalidad. Sólo soy una persona sencilla, con un hueso tonto".

Pero desde el principio de su carrera, la actriz nunca dudó de que sería una estrella.

"Hay mucho espacio en la cima, y siempre supe que habría un lugar para mí allí", dijo al New York Times en 1975. "Lo planeé así".

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