El aceite verde mágico de mi infancia

 El aceite verde mágico de mi infancia

Los veranos de mi infancia en Pekín estuvieron marcados sin falta por decenas de picaduras de mosquitos, a pesar de los sprays contra insectos y las aguas florales con las que mi madre me vaporizaba habitualmente. Jugar durante horas en la hierba alta bajo un calor abrasador hacía que mis extremidades desarrollaran una topografía constante de manchas rosas que picaban. Para ser honesta, había cierta satisfacción asquerosa en albergar estos pequeños bultos, y no era la única que lo sentía así: mis compañeros de juego y yo nos congregábamos regularmente en el parque fuera de nuestro preescolar con las piernas estiradas, contando para ver quién tenía la mayor cantidad de estas cicatrices de batalla orgullosamente ganadas.

Pero siempre me sentía menos orgullosa cuando llegaba a casa horas más tarde, donde mi madre me regañaba mientras intentaba rascarme el picor. Sacaba un frasquito de su bolso o de la encimera del cuarto de baño y lo colocaba entre el pulgar y el índice, aplicando el aceite de hierbas sobre las picaduras de mosquito. Al poco tiempo, la irritación de mi piel era sustituida por un alivio frío y mentolado.

El aceite verde en cuestión se llama Feng You Jing (风油精), y sus principales ingredientes activadores son el eugenol, el salicilato de metilo, el aceite de eucalipto y el mentol. Todos estos ingredientes pueden asociarse ampliamente con beneficios para la salud; por ejemplo, el mentol es un componente antipruriginoso que aromáticamente ayuda a repeler insectos y a combatir los golpes de calor, y el aceite de eucalipto ayuda a combatir las enfermedades respiratorias. Aunque una rápida búsqueda en Google hace pensar que sus beneficios son infinitos, el Feng You Jing se utiliza más comúnmente en China para ayudar a tratar o aliviar los dolores de cabeza, los golpes de calor, el dolor muscular, las náuseas y el dolor de garganta. Recuerdo claramente que mi madre lo olía para librarse de las náuseas en los aviones y durante los viajes en coche. Hoy en día, a veces uso su aroma para ayudarme a mantenerme despierto en clase.

Muchos países asiáticos tienen su propia versión del aceite, como los populares productos TIGER BALM de Tailandia y Vietnam, que han atraído un mayor mercado occidental. Pero los orígenes de estas soluciones "curativas" son objeto de debate. Existen varias teorías: algunos sostienen que la primera fórmula fue inventada por un herbolario birmano-chino llamado Hu Ziqin, y otros afirman que se originó en Singapur. Independientemente de su origen, es innegable que los chinos han adoptado el Feng You Jing como propio durante generaciones.

Al coexistir actualmente con la medicina científica moderna, la medicina tradicional china (MTC) actúa a menudo como una forma complementaria y eficaz de mantener la salud en los países occidentales. Por ejemplo, un estudio publicado por Wolters Kluwer Health ha demostrado que la combinación de tratamientos de MTC con la medicina occidental para el tratamiento de la tuberculosis secundaria es mejor que el uso de la medicina occidental por sí sola, e incluso favorece la reducción de la incidencia de reacciones adversas.

La práctica indígena asiática de la medicina tradicional, basada en teorías, creencias y experiencias, se desarrolló a lo largo de miles de años de perfeccionamiento empírico. Por lo que sabemos, China es el país asiático con la historia más larga de la medicina tradicional. Aunque otros países como Japón, Corea del Sur, Malasia y Vietnam tienen sus propias culturas de medicina tradicional, la filosofía y los principios subyacentes parecen proceder de la MTC. A día de hoy, confiar en gran medida en las hierbas y los ingredientes naturales sigue siendo una práctica muy extendida en Asia: según las estadísticas de 2012, 200 millones de personas en China siguen tratando sus problemas de salud con la MTC, el 60-70% de los médicos alópatas en Japón prescriben hierbas medicinales a sus pacientes, y el 69% de la población coreana ha probado la medicina tradicional coreana.

Aunque la modernización de la MTC implica la inclusión de prácticas occidentales, la MTC por sí sola sigue siendo enormemente popular; de hecho, en 2015, los servicios clínicos relacionados con la MTC representaban alrededor del 18% del total de las prestaciones sanitarias del país. Solo China ha estado investigando más sobre cómo combinar fructíferamente la medicina occidental y la medicina tradicional china desde 2007 como medio para modernizar la atención sanitaria nacional. Aunque mi propia familia nunca ha confiado plenamente en la fitoterapia, a menudo la hemos incorporado a nuestro uso de la medicina moderna con legumbres y frutas recién compradas en el mercado. Hasta el día de hoy, los ingredientes naturales son para nosotros la vía principal para las medidas preventivas. Cuando sentimos que se avecina un resfriado, preparar nuestras propias recetas es el instinto que precede a correr a nuestro botiquín en busca de productos farmacéuticos.

En el caso del Feng You Jing, creo que la experiencia subjetiva y personal es lo que lo hace más efectivo para . El valor que le atribuyo no es sólo el de un remedio potencial, sino el de un recuerdo; si hubiera que hacer un inventario de los olores reconfortantes que delinearon mis años de formación, el Feng You Jing ocuparía el primer lugar de la estantería. A día de hoy, quitar la tapa del pequeño frasco y llenar mis fosas nasales con su familiar aroma me aporta apoyo moral como lo haría un amuleto. Probablemente no soy la única que siente que mi predisposición a favor de él me hace sentir que no necesito analgésicos modernos llenos de químicos en momentos de ligero malestar. Hoy en día, llevo el Feng You Jing a todas partes, como hacía mi madre, y disfruto del mismo tipo de seguridad que cuando era un niño desordenado con demasiadas picaduras de mosquito.

Noticias relacionadas