Los TikTokers tienen una nueva y llamativa arma secreta: los estilistas de moda

La estilista Tabitha Sánchez tiene, según todos los indicios, una historia de origen bastante estándar en TikTok.

Todo comenzó en marzo, cuando la joven de 23 años estaba viviendo los primeros días de la pandemia desde la ciudad de Nueva York, el último epicentro del virus. "Fue realmente traumatizante y aterrador", dice Sánchez, que, en ese momento, estaba trabajando con hasta 15 estilistas diferentes en una variedad de proyectos."Una de mis hermanas menores me dijo: '¿Por qué no te descargas TikTok?' Yo no tenía la capacidad de atención para la televisión en ese momento, así que me lo descargué y me dije: 'Oh, espera: nadie está vistiendo a esta gente'".

Aquí es donde el viaje de Sánchez en TikTok difiere del suyo. Mientras que ustedes (incluida la presente compañía) probablemente siguieron bajando por esta madriguera, recorriendo clips de 60 segundos de coreografías de baile de ABBA y máquinas de Rube Goldberg, Sánchez vio una gran oportunidad profesional y la aprovechó.

"Redacté un correo electrónico en el que básicamente decía que podía organizar regalos de ropa para las estrellas de TikTok de diseñadores relativamente geniales", dice. "Probablemente envié 50 correos electrónicos, y solo una persona respondió, el agente de Olivia Ponton. Y entonces Olivia me presentó a todo el mundo".

En verano, Sánchez se trasladó a Los Ángeles para trabajar a tiempo completo con la estrella de TikTok, de 18 años, y con cualquier otra persona con la que se relacionara. Entre los miembros de su nueva red se encontraba Chase Hudson, también conocido como "Lil Huddy", un "e-boy" de pelo flexible cuyo número de seguidores se acerca a los 30 millones en TikTok, Instagram y YouTube. Pero Hudson, por su parte, ha eclipsado en cierto modo la turbia burbuja de la fama de TikTok, al haber firmado un contrato de talento de primer orden con la megaagencia WME para el modelaje, la música, el cine y más.

Desde que el servicio chino de intercambio de vídeos virales empezó a ganar fuerza en Estados Unidos hace dos años, cada vez más creadores de primer nivel (Hudson, sí, pero también Charli y Dixie D'Amelio, Addison Rae, Avani Gregg, Noah Beck...) han forjado caminos similares: Únase a la aplicación, hágase famoso en ella, consiga patrocinios y contratos discográficos y papeles en películas, hasta que un día, tal vez, ya no necesite la aplicación.

¿No les permitiría un estilista hacer todas esas cosas?

"Hay mucho dinero en TikTok, y ahora las carreras de las estrellas de TikTok van a parecerse mucho más a las carreras de entretenimiento tradicionales", dice Rebecca Jennings, reportera que cubre la cultura de internet en The Goods by Vox. "Y obviamente, ahí es donde entra la necesidad de un estilista".

Jennings ha estado escribiendo sobre TikTok en toda su gloria impulsada por la IA desde la infancia de la plataforma, cuando la popular aplicación de karaoke para adolescentes, Musical.ly, se renombró como TikTok a principios del otoño de 2018. "Era tan consciente de cómo el algoritmo estaba aprendiendo lo que me gustaba y cómo mantenerme allí", recuerda. "Fue fascinante de una manera oscura. El panorama ha cambiado mucho desde entonces, y ahora es conocido como ese lugar donde bailan adolescentes guapas."

Al igual que la mayor parte de las plataformas de redes sociales, TikTok se construyó sobre una cierta pixelación de la autenticidad. Es cierto que la aplicación alberga vídeos editados de forma brillante, pero se ha hecho aún más querida por, como dice Jennings, los niños divertidos que simplemente son ellos mismos en sus habitaciones. "Niños" es en realidad una terminología precisa: el 60% de los 26,5 millones de usuarios activos de TikTok en Estados Unidos tienen entre 16 y 24 años, según Reuters.

Creo que la razón por la que la gente se sintió atraída por Addison Rae y Charli D'Amelio al principio fue porque eran guapas como las chicas de al lado", dice Jennings, "llevaban vaqueros y camisetas de tirantes, y no hacían nada realmente interesante desde el punto de vista estilístico"."Después de todo, en la pegajosa red del superestrellato de TikTok, la moda no es precisamente lo más importante: "La gente no sigue a Addison o a Charli por su ropa", continúa. "Las siguen porque son guapas, y bailan, y son amigas entre sí, y puedes verlas salir".

La diferencia ahora, sin embargo, es el dinero, y mucho.

Hasta principios de este año, la gran mayoría de las empresas nunca habrían invertido dinero en publicidad en una campaña de TikTok. (Charli, la usuaria más seguida de la aplicación, ni siquiera se unió a TikTok hasta junio de 2019). Todo eso cambió cuando se hizo evidente lo comprometida -es decir, TikTok es un espacio muy, muy poderoso en el que es posible hacerse viral muy, muy rápido", explica Jennings."Y TikTok Fame™ está empezando a parecerse mucho más a la Fama Tradicional™ por ello.

"Si vas a muchas de estas páginas de TikTokers y te desplazas hacia atrás, te darás cuenta de que llevan ropa normal, y luego te darás cuenta de que, de repente, sus uñas son muy bonitas, y luego se pondrán extensiones de pestañas, y luego pondrán un poco más de esfuerzo en su ropa, y algunos casos, se pondrán rellenos de labios o se operarán la nariz", dice Jennings."Se nota cuando contratan a un estilista y suben de nivel para convertirse en 'famosas convencionales', lo que significa que ahora tienen que estar presentables de la forma en que esperamos que lo estén las celebridades reales".

Aquí, por supuesto, es donde entran los estilistas de moda. Tras unos meses en su nueva vida en Los Ángeles, Sánchez ha desarrollado un flujo de trabajo que va mucho más allá de regalar a sus clientes la ropa "relativamente cool" que les prometió inicialmente en marzo. (Aunque a veces, con Hudson, hace precisamente eso, llamando a un lote de muestras semanales y dejándolas en la mansión de TikTok que comparte con casi 20 personas. Los peinará a su gusto, llamando por FaceTim a Sánchez para que le guíe cuando sea necesario).

"Si hay dinero de por medio, suelo pasar por los directivos", explica, "pero no paso por los directivos si sólo son ellos los que dicen: 'Oye, ¿quieres venir a grabar un contenido hoy? ¿Y tienes ropa, o puedes ayudarme con mi ropa?".

Con la pandemia que ha frenado los eventos normales, como las alfombras rojas, la prensa y los editoriales, el estilismo basado en el contenido se ha convertido en el pan de cada día de Sánchez.

"Todo el mundo se conoce", me dice Sánchez, "es como si fueran amigos que pasan el rato. Pero eso es algo raro que algunas personas no se dan cuenta: que el estilismo es mi trabajo a tiempo completo, no sólo algo que hago por diversión. Sinceramente, he conseguido tantas oportunidades increíbles gracias a TikTok, que no me importa hacer una sesión de fotos gratis de vez en cuando porque, honestamente, probablemente seguiría asistiendo en Nueva York si no estuviera trabajando con todos los que estoy trabajando ahora."

Nikki DeRoest, maquilladora y peluquera masculina, se ha forjado una carrera junto a algunas de las influencers más pioneras de Internet, como Chiara Ferragni. "La conocí en Estados Unidos. cuando estaba empezando y solo tenía un par de cientos de miles de seguidores en Instagram", dice DeRoest. "He aprendido a lo largo de los años que te los tomas en serio porque son gente de negocios. Simplemente tienen un talento para exponerse".

Aunque el currículum de DeRoest está muy influenciado por medios más tradicionales, a principios de este año empezó a trabajar con la estrella de TikToker Rae, cuyo nombre completo es Addison Easterling. Siendo la figura que más gana en la plataforma, ha trazado su propio plan de vida más allá de TikTok. En enero, Rae firmó con WME sólo ocho días después de que lo hiciera Hudson, asegurando un acuerdo que prometía construir su repertorio a través de *aclarar la garganta* "el modelado, la moda, la música, la danza, la televisión, el cine, lo digital, el podcasting, las giras, los libros, las licencias y los endosos" Sus padres incluso firmaron con WME, también. Hasta ahora, el gran plan de Rae, sea cual sea, parece estar funcionando: Desde entonces se ha asociado con American Eagle, ha lanzado su propia línea de cosméticos y ha conseguido un papel protagonista en "He's All That", un próximo remake de la comedia adolescente de 1999 "She's All That".

"Ha sido fascinante trabajar con Addison porque lo que le ha pasado en el último año es una locura", apunta DeRoest. "Ella graba mientras yo la maquillo, y siempre es divertido ver el proceso porque parece que no están haciendo nada, y luego solo te das cuenta de lo genial que es realmente cuando lo ves después en TikTok".

DeRoest cuenta con varios clientes famosos de alto nivel, pero con Rae se encuentra haciendo las cosas de forma un poco diferente: "Cuando trabajas con creadores de contenido", dice, "ellos son los que mandan. Saben lo que quieren. Cuando trabajo con Addison, la estoy creando como ella. Si hay ciertos pequeños toques que le gustan con su maquillaje, definitivamente la dejo conducir eso. Quieres que se sientan como ellas mismas, o como la idea de sí mismas que han creado en su cabeza".

Mientras tanto, en el ámbito de la moda, Rae trabaja con Mimi Cuttrell, una estilista con sede en Nueva York cuya clientela incluye a Ariana Grande, Normani y Gigi y Bella Hadid, la definición misma de "famosa mainstream"."Ahora Rae también forma parte de ella, al igual que Dixie D'Amelio, otra clienta de Cuttrell, que firmó un contrato discográfico con el sello HitCo Entertainment de L.A. Reid el pasado agosto. Con la ayuda de Cuttrell, Dixie ha lucido el papel de una auténtica estrella del pop con looks de alta costura y marcas como Chanel y Area. El equipo de glamour de Dixie se completa con un par de pesos pesados más, la estilista Laura Polko y el maquillador Patrick Ta. "No creo que trabajen con cualquiera", dice Sánchez.

"Son chicas de 19 años", dice Jennings, "probablemente son muy divertidas para que los estilistas jueguen a vestirlas. Son preciosas. La gente las adora. No hace falta mucho para que se vean muy, muy bien".

Y, sin embargo, la industria de la moda aparentemente no es tan receptiva a TikTok, el concepto, como cabría esperar. "Te sorprendería lo difícil que es conseguir que algunas marcas se suban a bordo", añade Sánchez. "Son como docenas de llamadas telefónicas".

La moda es una operación infame de la vieja escuela, seguro, pero los números hablan por sí mismos. Sánchez describe uno de los últimos looks de Hudson para el rodaje de contenidos, que incluía una cazadora de raso de Dior: "Ni siquiera la etiquetó", dice, "simplemente se la puso. Lo comprobé en Internet al día siguiente: la chaqueta se había agotado y ese vídeo tenía 5 millones de visualizaciones". Eso es poco en comparación con algunos de los TikToks más virales de Hudson, con visualizaciones casi 10 veces superiores. Es el tipo de exposición que no se puede pagar.

¿Acogerá la moda a las estrellas de TikTok -y a la plataforma que ayudaron a construir- de manera más sincera algún día? Ya está ocurriendo: Por ejemplo, el e-boy Noen Eubanks, a quien Celine nombró su nueva cara en diciembre de 2019. Mientras tanto, los TikTokers seguirán construyendo sus propios mini-universos, con o sin la ayuda de la moda. Pero para esto último están los estilistas.

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