El hijo de Robin Williams quiere ayudarte a sentirte mejor

Para algunas personas, este es un momento estresante para estar vivo. Y para algunos, siempre es un momento estresante para estar vivo. Zak Williams, por ejemplo, ha tenido su cuota de problemas de salud mental mucho antes de que comenzara 2020. Ha sufrido de ansiedad desde que tiene memoria, y cuando su padre, el actor Robin Williams, murió de suicidio en 2014, esa ansiedad "se disparó", como él dice.

"También me diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático y me encontré con que me sentía completamente desregulado y, en definitiva, necesitaba que algo cambiara", me cuenta a través del Zoom. Continúa explicando cómo intentó automedicarse con alcohol, lo que se convirtió en abuso de sustancias. Descubrió que el cannabis exacerbaba su ansiedad y que los medicamentos recetados le hacían sentir como un "zombi".

"Tenía que hacer algo que me permitiera sentirme como yo mismo pero sin la enorme cantidad de estrés, ansiedad y traumas que me agobiaban y hacían la vida ingobernable", dice.

Williams se mostró tan abierto sobre estas luchas personales conmigo porque las ha convertido -y su búsqueda de soluciones para ellas- en un negocio: PYM, que significa Prepare Your Mind (y se pronuncia como en "Pimm's Cup"), se lanzó oficialmente el jueves. La nueva esposa de Williams, Olivia June, es su cofundadora. Se casaron al aire libre en Los Ángeles el 10 de octubre.

El primer producto se llama Mood Chews. Se trata de un snack de fruta formulado con aminoácidos y adaptógenos para ayudar a controlar el estrés y la ansiedad. Sorprendentemente, no contienen CBD - y, al menos en mi experiencia, realmente funcionan. Y teniendo en cuenta que *hace un amplio gesto* no podrían haber llegado en mejor momento.

Williams llega a PYM con algo más que un historial de ansiedad y tragedia. Tiene un MBA de Columbia y entre sus cargos anteriores se encuentran: Director de Operaciones de la plataforma de recomendaciones Crossing Minds, Director de Desarrollo de Negocio de Condé Nast y responsable de marketing de la plataforma de juegos y medios N3TWORK. Más recientemente, también ha trabajado con organizaciones de salud mental y se ha establecido como defensor de la salud mental. Para él, el compromiso con el servicio es "muy curativo" con respecto al trauma.

Pero no fue suficiente: "Eso no me proporcionó el tipo de apoyo contra el estrés y la ansiedad que necesitaba en el día a día y que me permitió superar los momentos difíciles", dice.

Al buscar una solución natural, descubrió que ciertas fórmulas de aminoácidos y adaptógenos acababan por funcionar. Y en un momento dado, la experiencia en negocios y marketing se puso en marcha. Se dio cuenta de que las fórmulas de aminoácidos no eran conocidas como solución para la salud mental: "Me dije: 'Tenemos que popularizar esta oportunidad de apoyar el bienestar y la salud mental', así que creé una empresa con mi mujer".

Dar con las fórmulas adecuadas requirió tiempo e investigación. Trabajaron con un consejo asesor científico, que incluía un neurocientífico, un psiquiatra investigador, un epidemiólogo y un neuroendocrinólogo. También trabajó con Lena Kwak, investigadora culinaria del afamado restaurante French Laundry de Thomas Keller: "Nos pasamos 2019 formulando un masticable seguro, eficaz y delicioso, y cuando dimos con la formulación que era segura y eficaz, pero también tenía un gran sabor, decidimos sacarla al mercado", explica. Los ingredientes activos clave que eligieron son el GABA, un neurotransmisor natural del cerebro que inhibe la ansiedad; la rodiola, que se cree que alivia la depresión y el estrés; y la L-teanina, conocida por reducir el estrés y mejorar la cognición. (Por supuesto, estas afirmaciones no están confirmadas por la FDA).

Williams utilizó a sus amigos y familiares como "un grupo de conejillos de indias estresados y ansiosos" para probar las cosas, e incluso volvió a la mesa de dibujo un par de veces para asegurarse de que los masticables tenían el efecto deseado. En un momento dado, contenían cafeína, pero Williams y su equipo descubrieron que tenía una especie de efecto anulador con el GABA. Por este motivo, Williams no los toma por la mañana con su café, sino que espera unas horas para su primera dosis. Toma una media de cuatro a cinco masticaciones a lo largo del día, utilizándolas como medida preventiva contra la ansiedad. También sugiere tomarlos entre 15 y 20 minutos antes de una situación potencialmente estresante. Pero, en última instancia, depende de ti.

"A algunas personas les gusta tomarlo antes de acostarse, les ayuda a dormir más profundamente. A otros les gusta tomarlo por la tarde y les ayuda a pasar la tarde con claridad, concentración y apoyo. Tenemos otros clientes a los que les gusta tomarlo por la mañana y no beben café o les gusta tomarlo con su café, pero reduce el efecto."

Una vez que la fórmula era correcta, venía la construcción de la marca.

"A través de ese viaje, lo que me pareció bastante notable es que no hay ninguna marca que represente la salud mental en la categoría de bienes de consumo, como, por ejemplo, Red Bull representa la energía, o Coca-Cola representa el refresco", me dice Williams. "Hay una oportunidad de crear una marca que pueda en sí misma romper el estigma asociado a la salud mental".

De hecho, en los últimos dos años, la salud mental ha empezado a aparecer cada vez más en el ámbito de los bienes de consumo, como una especie de extensión de la creciente industria del bienestar. Existe Madhappy, una marca de ropa respaldada por LVMH cuya misión es desestigmatizar y educar a los consumidores sobre los problemas de salud mental. Self Care Is for Everyone tiene una misión similar y vende productos relevantes a sus más de 900.000 seguidores en Instagram. También está We're Not Really Strangers, que comenzó como una plataforma de Instagram centrada en la salud mental y ahora vende un juego de cartas para fomentar la conexión. También hay marcas como Peak & Valley, Four Sigmatic, Moon Juice y The Nue Co, que venden mezclas nootrópicas, adaptógenas y aromaterapéuticas para promover el bienestar físico y mental. Mientras tanto, las personas influyentes, incluidas las que se han establecido en los ámbitos de la moda, la belleza y el estilo de vida, han empezado a hablar abiertamente de sus problemas de salud mental más que nunca (y han sido recompensadas por ello). Y todo esto sin mencionar la abrumadora ubicuidad del CBD.

Quizá merezca la pena señalar que, con la excepción de Madhappy, la mayoría de estas marcas parecen dirigirse a las mujeres (y ser fundadas por ellas) más que a los hombres. "Las cosas están mejorando progresivamente con el tiempo", dice Williams sobre la apertura de la gente para hablar de la salud mental. "Diría que los hombres son más abiertos [que en el pasado], pero no al nivel que he visto que las mujeres están abiertas a hablar de la salud mental... Creo que en el caso de ciertas comunidades, existe la idea de simplemente sacudirse. En el peor de los casos, bebérselo, o simplemente no hablar de las cosas, y eso se ve como una característica de "hombría"".

Y lo que es más importante, Williams considera que sus Mood Chews no son más que una pieza del rompecabezas de apoyo a la salud mental que quiere ayudar a la gente a resolver de forma holística. Considera que encajan en un "ritual" que puede incluir también el ejercicio físico, la buena alimentación, la meditación y la terapia, cuando sea posible.

PYM, por supuesto, tiene una cuenta de Instagram con mucho contenido que mejora el estado de ánimo. Williams quiere fomentar la educación en torno a la salud mental y construir una comunidad en torno a la marca, y posiblemente lanzar un "software orientado a la comunidad para que la gente se sienta más apoyada", así como eventos y experiencias una vez que se puedan realizar con seguridad. También espera trabajar con organizaciones sin ánimo de lucro dedicadas a la salud mental para retribuir. En cuanto a los productos, se está preparando una versión "extrafuerte" de Mood Chews, así como nuevos sabores; el próximo será el de bayas.

Williams afirma que acontecimientos como la pandemia y las próximas elecciones han creado una "necesidad más acuciante" de productos como el suyo, y cita una estadística reciente según la cual "el 40% de los adultos estadounidenses se enfrentan a algún tipo de problema de salud mental", lo que supone un aumento respecto al 25% de hace un año. "Nunca ha habido tanta necesidad de contar con productos de apoyo a la salud mental, especialmente los que son seguros, eficaces y no adictivos", afirma. Por ahora, los Mood Chews pueden pedirse en línea por un precio bastante razonable de 30 dólares por un paquete de tres latas, que contienen 20 chicles cada una.

Para los que buscamos más alternativas a los litros de vino mientras este país sigue cayendo en picado, Williams tiene algunos consejos más saludables:

"Es hora de comprometerse con el servicio. Puedes hacerlo digitalmente apoyando a las organizaciones, asesorando, conectando con personas que de otro modo podrían estar aisladas.

Eso se traduce en: no te aísles. Encuentra formas de conectar con la gente en cada oportunidad. Este puede ser un momento muy aislante en el que nos encontramos. Trata de encontrar rituales que te apoyen y conviértelos en hábitos y trata de ser saludable y productivo en esos hábitos, es decir, cosas que se sientan sustentadoras y enriquecedoras y que formen parte de tu historia de crecimiento, no que te adormezcan o busquen el olvido".

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