Su guía para la fabricación por encargo: La solución de compra sin inventario

Hasta el mes pasado, era una tarea hercúlea para los compradores interesados, que son muchos, conseguir uno de los icónicos "Bushwick Birkins" de Telfar, pero, a diferencia de un verdadero bolso de Hermès, la exclusividad nunca fue la intención del fundador Telfar Clemens. La demanda simplemente había eclipsado la oferta. Así que durante un solo día a finales de agosto, la marca decidió hacer las cosas de forma diferente.

En lugar de agotar la oferta, la marca simplemente habilitaría la demanda. En esas 24 horas, un número ilimitado de clientes podría preordenar un bolso en cualquier tamaño, color o cantidad, con "entrega garantizada" para el 15 de enero. "Esta es una forma tanto de apoyarnos, como de comprar directamente y garantizarte un bolso", escribió la marca en un comunicado, "aunque tengas que esperar por él".

En el caso de Telfar, este modelo de negocio por encargo sirve para un sinfín de propósitos, el más notable de los cuales, por supuesto, es la democratización del producto característico de la marca. Pero a medida que un número cada vez mayor de marcas intenta adoptar mejores normas de abastecimiento, fabricación y distribución -más sostenibles, más éticas, más personalizadas-, el formato de fabricación por encargo parece que podría cumplir todos los requisitos. Y como cada segundo se deposita en el vertedero o se quema el equivalente a un camión de basura de productos textiles, también aborda el problema de los residuos de la industria de la moda.

Sin embargo, hay muchas preguntas, sobre todo para los consumidores que están interesados en sumergirse por primera vez en el todavía algo turbio mundo de la fabricación por encargo. Para ayudar a entenderlo todo, hemos tomado una página de nuestra anterior guía de reventa y hemos compilado este manual para el comprador sobre el estado del sistema actual de fabricación por encargo, y hacia dónde podría ir en un futuro (muy cercano). Esperamos que esto le ayude a navegar por lo que sea que esté tratando de comprar, ya sea un par de pantalones vaqueros magníficamente ajustados a una pulgada de su vida o, tal vez, un Bushwick Birkin propio.

Lo primero es lo primero: ¿Qué es la confección por encargo y cómo funciona?

En 2018, definimos vagamente el modelo de fabricación por encargo como aquel en el que "las marcas de moda adaptan cada prenda individual a la talla, el tipo de cuerpo y, en algunos casos, a las preferencias de estilo del cliente", y aunque eso es cierto, no se trata solo de la personalización de una prenda para servir a un cliente. Desde el punto de vista comercial, la confección por encargo también permite a las marcas y a los minoristas fabricar únicamente lo que necesitan. Esta precisión es especialmente atractiva para las empresas que quieren reducir sus residuos. (Más adelante se hablará de ello).

La diseñadora Autumn Adeigbo lanzó su marca de moda homónima hecha a medida en 2017, y ha pasado los últimos tres años construyendo una etiqueta en la que la mayor huella de carbono de la industria de la moda es lo más importante. Está claro que su misión tiene recorrido: Durante el verano, Adeigbo consiguió 1,3 millones de dólares de inversiones institucionales de unos 15 inversores, incluida la directora general de Stitch Fix, Katrina Lake.

Adeigbo no se pronuncia sobre los detalles de su cadena de suministro ("No puedo ser tan transparente como me gustaría porque es un negocio muy competitivo", dice), pero dice que su ropa -estilos vibrantes y sofisticados a precios contemporáneos- se produce localmente en la ciudad de Nueva York, en instalaciones propiedad de mujeres y operadas por ellas y en un plazo de dos a cinco semanas. Al fabricar sólo lo que piden los propios consumidores, Adeigbo puede comprar sus materiales en cantidades limitadas y mantener muy poco inventario en todo momento. Esto no sólo minimiza el desperdicio de telas, la fabricación excesiva y el exceso de existencias, sino que también permite una relación más íntima con sus proveedores.

"Si el tejido es supercaro y no quiero tenerlo a mano, trabajo con fábricas textiles que me hacen cantidades más pequeñas", dice. "Es importante asociarse con gente que cree en el rumbo de tu marca y está dispuesta a hacer lo que tradicionalmente no haría porque cree en ti como emprendedor".

¿Dónde se pueden comprar prendas por encargo?

Pues en muchos sitios.

Empecemos por el sector del lujo, en el que el concepto de producto personalizado creado específicamente para ti es más omnipresente. "La confección por encargo es, honestamente, lo más parecido a vestirse como una celebridad que la mayoría de nosotros podrá conseguir", dice la estilista de celebridades Laura Jones, que en 2018 fundó The Frontlash, una revista de moda sobre sostenibilidad y activismo. "Lleva un poco más de tiempo y esfuerzo, pero el resultado final siempre merece la pena: una pieza que es única y está bien hecha".

En el sentido de gama alta (piense en alta costura o recién salida de la pasarela), gran parte de esto se consigue mediante pedidos anticipados, algo por lo que Moda Operandi es conocida. Al organizar desfiles de diseñadores en línea, que suelen durar de dos a cuatro semanas, el minorista de lujo permite a los compradores encargar por adelantado piezas que pueden haber debutado en la pasarela ese mismo día.

"Moda Operandi ha sido un pionero", dice Adeigbo, "quiero decir que les he comprado y he esperado entre tres semanas y seis meses por mi producto, porque si lo quiero, lo espero. Y no soy un consumidor rápido. Cuando compro algo, estará en mi armario durante una década, probablemente".

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Pero la fabricación por encargo también está ganando adeptos en el espacio de venta directa al consumidor, creando productos más accesibles a precios (mucho) más bajos. Algunas startups como Ministry of Supply y Rapha, que fabrican ropa de negocios y deportiva, respectivamente, producen sus prendas bajo demanda con máquinas de impresión 3D.

En el espacio contemporáneo, Misha Nonoo fue una de las primeras en adaptarse, habiendo cambiado su modelo de negocio a la producción por encargo en fábricas de Perú y China en 2017. Otras categorías que todavía cuentan con cadenas de suministro sin inventario son, entre otras, prêt-à-porter (Fame & Partners, Olivia Rose, MaisonCléo, SuitKits), ropa deportiva (Ultracor), ropa de hombre (Alton Lane, Stòffa) y calzado (Amanu).

Gran parte de la responsabilidad recae en los propios clientes para investigar las ofertas actuales en cualquier categoría. "La [falta de] disponibilidad generalizada es probablemente la principal barrera para el consumo en este momento", dice Halley Morrissey, vicepresidente de desarrollo de negocios en la aceleradora de bienes de consumo y de venta al por menor XRC Labs. "Hay que investigar para acertar, lo cual no es malo".

Qué es lo que hace que el "made to order" sea tan importante últimamente?

En 2018, Burberry fue objeto de críticas después de que la mayor casa de lujo del Reino Unido revelara en su informe anual que había quemado aproximadamente 37 millones de dólares en ropa y cosméticos. Pero no era, y es, solo Burberry quien participa en esta práctica: En todo el sector minorista y de consumo, las empresas suelen destruir el exceso de inventario para evitar que los artículos fuera de temporada se vendan con descuento, perjudicando así la exclusividad de la marca. Y según el think tank New Standard Institute, el consumidor medio compró un 60% más de ropa en 2014 que en 2000, pero conservó cada prenda la mitad de tiempo. Compramos más, pero también usamos menos, y eso también genera enormes cantidades de residuos.

El ciclo continúa en las cadenas de suministro: Para modelos de negocio como los empleados por los minoristas de moda rápida, una demanda constante de ropa nueva y barata ha llevado a prácticas laborales explotadoras, incluso peligrosas, junto con métodos de producción ya perjudiciales para el medio ambiente.

Para que quede claro: el hecho de que una marca de moda no tenga inventario no significa que sea "buena" para el planeta y/o las personas con las que trabaja. Una marca puede minimizar su exceso de tejido sin dejar de abastecerse de proveedores poco fiables. Pero al mover menos producto por adelantado, una marca de moda por encargo puede garantizar que las prendas que fabrica se crean y se usan con intención.

"Las devoluciones en línea se han disparado debido, en gran parte, a las tallas incorrectas o a las prendas que no se ajustan", dice Morrissey, "y ahora, con la pandemia, la gente compra muchas tallas y se las prueba en casa. Pero creemos que el desperdicio de la cadena de suministro por todas esas devoluciones, así como la producción, podría mitigarse con la fabricación bajo demanda, en la que las piezas se adaptan a tu talla y se hacen en lotes relativamente pequeños."

XRC Labs trabaja con Nimbly, una empresa emergente de gestión de la cadena de suministro que está creando una red de máquinas de punto de última generación para permitir la fabricación bajo demanda de los socios participantes. Nimbly realiza una auditoría del modelo de negocio de cada marca, y encuentra y pone en cola una combinación de fábricas ideal que reduce los residuos y las emisiones.

En algunos casos, los modelos de inventario más reducidos, como los que ofrece Nimbly, también son menos costosos para las propias marcas. Puede que una marca se encuentre con un exceso de inventario después de basar las cifras de producción de la temporada en estimaciones elevadas, o puede que su socio mayorista haya hecho un pedido excesivo de unidades que no se han vendido. Como explica Jones: "Muchas marcas están sufriendo el coste de la sobreproducción, y están quemadas y han sido quemadas por los minoristas que piden existencias en virtud de contratos que benefician al minorista más que al diseñador y a menudo acaban perjudicando a la marca financieramente".

Así que sí: la producción por encargo tiene el potencial de resolver algunos de los puntos más conflictivos de la moda, sobre todo porque los consumidores siguen abogando por un modelo más lento y consciente, en el que no nos importaría esperar semanas por una entrega si eso significa que la prenda se ha creado con cuidado.

¿Qué es lo que sigue para la fabricación bajo pedido en 2021 y más allá?

Por muy prometedor que sea el no inventario, no es para todas las marcas, al menos en este momento, en el que pasar a la fabricación bajo demanda podría requerir una revisión empresarial de arriba a abajo. Y dado que una cadena de suministro bajo pedido puede ser más esbelta que una que gira en torno a algo como las estimaciones de unidades, también podría eliminar puestos, lo que, si se trata de una marca que defiende prácticas laborales responsables y éticas, podría tener un efecto negativo. Un minorista no tiene que comprometerse con un modelo de cumplimiento totalmente hecho a la medida para encarnar las prácticas de bajo desperdicio que representa.

"Todos los minoristas buscan una herramienta de planificación del surtido que combine los datos de rendimiento de las ventas con el análisis predictivo y el conocimiento de las tendencias del mercado para ayudarles a producir más cerca de la demanda y a conseguir una venta a precio completo mucho más fuerte para no tener todo ese exceso de inventario", dice Morrissey.

Pero si hay un momento para que las marcas que no están dispuestas a probar las aguas sin inventario, Jones cree que es ahora, cuando la industria en general está en un profundo estado de cambio. Como punto de partida, considere a un diseñador como Prabal Gurung o Antonio Berardi, que atribuyen entre el 20 y el 25% de las ventas a la confección por encargo, según Vogue Business.

"Al igual que los avances tecnológicos en general, la fabricación bajo demanda sólo va a ser mejor, más rápida y más barata", dice Morrissey, "y desde luego no va a desaparecer. Es el futuro de la industria de la confección". En 2016, el inversor y futurista Ray Kurzweil incluso predijo que la gente ya estaría imprimiendo ropa a medida en sus casas, lo que, como dice Morrissey, "nos parece un poco agresivo."

Aunque para resolver la crisis de residuos de la moda, ¿por qué debería ser el deber de los compradores imprimir la ropa en 3D si las propias casas de moda generan la mayor parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero? (Como referencia: Sólo 100 empresas son responsables del 71% de las emisiones en todo el mundo). En todo caso, la pandemia ha demostrado que las marcas son capaces de actuar con rapidez en tiempos de necesidad, por lo que cuando se discute si (y cuándo) el "made-to-order" llegará a la corriente principal, realmente depende de las marcas tomar esa decisión por sí mismas.

"He visto a muchas de las grandes casas de moda que han aparecido en los titulares al aplazar algunos de sus recursos de fabricación para crear EPP", dice Morrissey, "así que para mí, demostraron un nivel de agilidad que me encantaría verles replicar en el espacio de la fabricación bajo demanda. Eso me anima, y espero ver que las marcas de lujo actúen de forma muy parecida a la hora de convertir parte de su inventario en formas más sostenibles."

La gente debe seguir tomando decisiones informadas sobre lo que está comprando y las ramificaciones de su compra, dice Adeigbo. Jones sugiere empezar por algo pequeño: invertir en algo con una compra menor, como una cinta para el pelo o, hablando de EPI, una máscara de tela, para empezar a entender que comprar por encargo es una experiencia diferente; seguir marcas por encargo que coincidan con tu estilo en Instagram; probar el bricolaje por encargo llevando las prendas que no te quedan bien a un sastre local.

"Aunque la compra por encargo es una forma realmente alentadora de comprar y consumir de forma consciente, no sé si es del todo realista para todo el mundo", dice Anita Patrickson, estilista de Hollywood y fundadora de la marca de sandalias personalizables Amanu, "pero lo que sí sé es que tenemos que comprar menos, comprar mejor. Y creo que tenemos que exigir que las marcas sean transparentes en el proceso. Desde la granja hasta las fábricas, pasando por los envíos y los costes laborales, y simplemente tenemos que salir de este consumo excesivo. Nos está matando, y está matando al planeta".

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