Una charla con los activistas climáticos de la generación Z que han llegado a 130.000 personas

Una charla con los activistas climáticos de la generación Z que han llegado a 130.000 personas

La crisis climática es uno de los problemas más importantes y urgentes a los que se enfrenta la sociedad actual. Para solucionarlo será necesario que todo el mundo actúe y no sólo las organizaciones ecologistas. Por eso el Youth Climate Action Team Inc. (YCAT) trabaja para luchar contra el cambio climático tendiendo un puente entre las organizaciones no relacionadas con el clima y el movimiento climático a través de la educación, la presión, la investigación y el activismo en las redes sociales.

YCAT es una organización internacional sin ánimo de lucro dirigida por jóvenes que fue fundada por el estudiante de último curso de secundaria Samir Chowdhury en mayo de 2020. Desde entonces, YCAT ha crecido hasta contar con más de 1.000 organizadores de 9 países diferentes y ha llegado a más de 130.000 personas a través de diversas iniciativas medioambientales.

Una charla con los activistas climáticos de la generación Z que han llegado a 130.000 personas

La revista Teen Magazine entrevistó a Samir sobre su trabajo para YCAT, la importancia del activismo juvenil y cómo los adolescentes pueden participar en el movimiento por el clima.

La formación de YCAT

Las raíces culturales de Samir y sus experiencias personales con el cambio climático desempeñaron un papel importante en la creación de YCAT. Como estadounidense de origen bengalí, experimentó desde muy joven los efectos devastadores de la crisis climática en su país natal.

Mis parientes me dijeron que Bangladesh iba a ser muy bonito y soleado, pero cuando salí del aeropuerto, lo primero que noté fue que el cielo estaba cubierto de smog y había mucha contaminación atmosférica. Además, mis parientes siempre estaban preocupados por las inundaciones, ya que actualmente Bangladesh está sumergido en un 33%. Esa conexión personal con el cambio climático como resultado de mi herencia es lo que me inspiró a actuar y a fundar YCAT.

La lucha contra el cambio climático

Desde su creación, YCAT ha organizado numerosos ayuntamientos, talleres y actividades de presión. En su primer evento, YCAT colaboró con el Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente para celebrar una conferencia mundial sobre el COVID-19 y sus implicaciones para el medio ambiente. Otros actos han incluido la realización de actividades de banca telefónica y por correo electrónico para varios proyectos de ley, debates comunitarios y charlas.

Además de los eventos, YCAT también trabaja en iniciativas a largo plazo. Recientemente, YCAT ha lanzado el Proyecto América Limpia, el primer estudio energético mundial dirigido por adolescentes. Los datos recogidos se utilizarán para presionar a los políticos a favor de más políticas de energía limpia en todo el país. Otro proyecto continuo es la Iniciativa de Alfabetización para la Justicia Social, que consiste en implementar más textos sobre justicia climática en las bibliotecas.

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La importancia del activismo juvenil

Una de las principales formas en que YCAT combate la crisis climática es a través del activismo. YCAT pone un gran énfasis en la interseccionalidad y se ha asociado con otras organizaciones para presionar a favor de políticas tanto ambientales como no ambientales, como la Ley de Nuevo Trato Verde de Virginia y la Ley de Salud del Estado de Nueva York. Samir cree que estas iniciativas dirigidas por jóvenes son necesarias debido a la posición única en la que se encuentran los jóvenes con respecto a los problemas actuales.

Creo que el activismo de los jóvenes es especialmente importante porque vamos a sufrir el impacto de estos problemas cuando realmente pasen al siguiente nivel. Según un informe de la ONU, el cambio climático será irreversible en 2030. Para entonces, seremos adultos y seremos la población más afectada por el cambio climático, no las personas que actualmente están en la oficina haciendo políticas al respecto.

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Samir también espera que los jóvenes tengan un mayor papel en el gobierno en general. YCAT forma parte de YouthinGov, una coalición nacional que ha redactado una orden ejecutiva para una mayor participación de los jóvenes en el poder ejecutivo. La propuesta consiste en crear una oficina de la Casa Blanca para el compromiso de los jóvenes, nombrar un Director de Compromiso Juvenil y tener más puestos para los jóvenes en el gobierno.

"Es muy necesario que los jóvenes estén representados en el gobierno porque somos el grupo que entiende cómo se entrelazan todas estas cuestiones de justicia social. Muchos de los políticos actuales no entienden la interseccionalidad, por lo que la perspectiva de los jóvenes debe ser elevada en nuestros asuntos gubernamentales".

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Dirigiendo YCAT

Samir describe YCAT como "la experiencia más gratificante de toda su vida" porque le ha permitido conocer a un grupo tan vibrante de jóvenes motivados y comprometidos. Ha entablado numerosas amistades gracias a su trabajo en YCAT y ha aprendido de las historias e ideas de otros activistas medioambientales.

Conocer a tanta gente y fomentar esta comunidad me ha abierto un mundo de perspectivas que no habría podido digerir si no fuera por YCAT.

En menos de un año, YCAT ha alcanzado altos niveles de éxito y ha crecido hasta contar con un equipo de más de 1.000 organizadores. La organización ha llegado a 130.000 personas de todo el mundo, y Samir está más que agradecido a todos los que le han ayudado en este viaje.

Empezar esta organización y hacerla estallar y que tanta gente me apoye durante el proceso también es una sensación muy gratificante.

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Cómo participar

A diferencia de otros destacados grupos ecologistas de base, YCAT pretende tener un compromiso más bajo y funciona como una organización de alto nivel. Esto permite que incluso los estudiantes más ocupados tengan la oportunidad de involucrarse con el movimiento climático a través de oportunidades que requieren menos tiempo.

Mucha gente quiere participar en el activismo climático, pero no sabe cómo hacerlo o no sabe cómo es. En YCAT hay muchos estudiantes que nunca se han involucrado en el activismo climático, pero que pueden tener un impacto al unirse a nosotros. Tenemos muchas y diversas oportunidades para los estudiantes, y realmente insto a otros a que tomen la iniciativa y se involucren en su comunidad para tener un impacto en la crisis climática.

Los estudiantes pueden formar parte de uno de los seis equipos principales de YCAT o de dos subcomités en función de sus preferencias y puntos fuertes. Los equipos principales son el de operaciones, el de comunicaciones, el de logística, el de finanzas, el de medios sociales y el de asuntos globales, que se ha puesto en marcha recientemente.

Los subcomités tienen un papel más especializado en YCAT, con el Comité de Educación Extraescolar sobre el Clima trabajando con las escuelas primarias y secundarias para enseñar a los estudiantes sobre la crisis climática, y el Comité de la Red de Estudiantes ayudando a los estudiantes mayores a desarrollar sus propias iniciativas basadas en la comunidad.

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Puedes saber más sobre YCAT a través de su página web y en Instagram en @youthclimateinc.

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