8 consejos eficaces para aprender un nuevo idioma

8 consejos eficaces para aprender un nuevo idioma

Ser bilingüe tiene muchos beneficios. Al aprender un nuevo idioma, aumentarás tu conciencia global, sabrás más sobre las diferentes culturas del mundo y estarás más abierto a conocer más sobre estas culturas.

Según un estudio de la Universidad de Northwestern, "los hablantes bilingües procesan la información con mayor eficacia y facilidad que los que conocen una sola lengua", lo que se debe a que "el cerebro bilingüe está activando constantemente ambas lenguas y eligiendo qué idioma utilizar".

8 consejos eficaces para aprender un nuevo idioma

Créditos: Alexis Brown

Admitámoslo, aprender un nuevo idioma puede ser difícil. De hecho, puede ser incluso una tarea desalentadora y tediosa. Tienes que memorizar el vocabulario, practicar la lectura, el habla... Te llevará muchas horas de largo trabajo y estudio para poder finalmente conseguir tu objetivo.

Dejando todo esto de lado, aprender un idioma puede ser emocionante y divertido. Como persona que sabe tres idiomas (inglés, francés y polaco) y está aprendiendo dos (mandarín y español), puedo confirmarlo. Para ayudarte en tu viaje de aprendizaje de idiomas, aquí tienes 8 consejos sobre cómo aprender una nueva lengua.

1. Encuentre su motivación

La motivación es la clave para aprender un nuevo idioma. Es la razón por la que quieres aprender un nuevo idioma.

¿Quieres ser capaz de pedir en español en el restaurante mexicano local? ¿Quieres aprender más sobre una cultura que te fascina? ¿Quieres poder hablar con tu familiar en su lengua materna? ¿Quieres viajar algún día por el mundo? O tal vez incluso quieres ser algún día un espía 😏?

Sea cual sea el caso, encuentre su motivación y manténgase fiel a ella durante toda su experiencia de aprendizaje de idiomas.

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Créditos: Timo Stern

2. La práctica hace (casi) la perfección

Sí, realmente tendrás que hablar para aprender un idioma. Tanto si eres principiante como si tienes un nivel avanzado, lo más probable es que practicar delante de otra persona e intentar mantener una conversación con ella te ayude a memorizar las palabras más fácilmente que hojear las tarjetas durante horas. Nuestro cerebro tiende a quedarse con los recuerdos que tienen un vínculo emocional (como mantener una conversación) en lugar de no tener ninguna emoción (como intentar memorizar una gran cantidad de palabras con tarjetas). Como no significan nada para ti, no las recordarás tan fácilmente).

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Créditos: Zen Chung

No estoy diciendo que las tarjetas sean una mala forma de estudiar. No lo son. De hecho, las he usado muchas veces mientras aprendía español (me gusta usar tarjetas digitales como Quizlet. También hay un programa de flashcards llamado Anki que puedes descargar gratis en tu ordenador). La manera de que esta información se "pegue" es practicar delante de otro ser humano. Quizá tengas un familiar que domine el idioma que quieres aprender. Por ejemplo, mi padre domina el español y, siempre que tengo ocasión, le hablo en ese idioma.

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Fuente: Captura de pantalla propia, Quizlet

Si tu escuela ofrece cursos sobre el idioma que quieres aprender, te sugiero que los tomes. En el caso del mandarín, tengo clases extraescolares en línea dos veces por semana. Me dan la oportunidad perfecta para practicar nuevo vocabulario y practicar la expresión oral con un hablante nativo (mi profesor) y mis compañeros.

Si te sientes realmente motivado, puedes incluso cambiar el idioma en tus dispositivos personales (como tu teléfono u ordenador). Al principio, es posible que te confundas en cuanto a qué palabra significa qué, pero créeme, ver el idioma todos los días facilitará tu aprendizaje de todas las maneras posibles.

Si practica a diario, tendrá más posibilidades de alcanzar su objetivo a largo plazo (véase el consejo 1: Encuentre su motivación). Cuanto más practiques hablando en voz alta, mayores serán tus posibilidades de ser capaz de mantener una conversación.

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Créditos: Charlotte May

3. Establezca objetivos (realistas)

En lugar de decirte a ti mismo que vas a dominar el español, por ejemplo, en un año, ponte objetivos más pequeños como: hoy sabré decir mi nombre, mi edad y los saludos básicos. Mañana, sabré decir de dónde soy. En una semana, seré capaz de presentarme, mis gustos y disgustos, dónde voy a la escuela y qué clases me gustan. Esto te ayudará a aprender el idioma a un ritmo más constante, lo que te ayudará a largo plazo.

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Créditos: Thought Catalog

4. Dedica un cuaderno a tu aprendizaje de idiomas

Esto puede ser un poco obvio, pero dedicar un cuaderno al aprendizaje de un nuevo idioma puede ayudar mucho. Y es completamente personalizable. Puedes hacer un calendario con tus objetivos de aprendizaje de idiomas (ver consejo 3: Establecer objetivos (realistas)), hacer listas de vocabulario, escribir un texto corto para practicar la lectura... las posibilidades son infinitas.

Lo que me gusta hacer es escribir entradas de diario en español y mandarín, por ejemplo. Me obliga a aprender nuevas palabras que utilizo a diario y además practico frases básicas. Esta es una muy buena idea, incluso si sólo eres un principiante en el idioma.

Siempre que aprendas una palabra nueva en un idioma, un buen consejo es que escribas esta palabra en tu cuaderno y que además idees frases en las que se pueda utilizar esta palabra.

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Créditos: Pinterest

5. Memorizar las 1000 palabras más comunes

Conocer las 1.000 palabras más comunes puede ser de gran ayuda. En lugar de centrarte en las palabras menos comunes, como los utensilios de cocina o la ropa, céntrate en las palabras que tienen más probabilidades de aparecer en una frase. Anota todas estas palabras, practica en tu cuaderno la elaboración de diferentes frases con ellas y aprende la gramática necesaria (el "pegamento": verbos, adjetivos, pronombres, etc.) para unirlas todas hasta que te sientas bastante cómodo con cada una de las palabras.

También puede ser útil grabarse diciendo cada una de las palabras y su significado en inglés. En tu próximo paseo puedes conectarte a los auriculares y escuchar. Esto me lleva al siguiente consejo: ¡escuchar!

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Créditos: Zen Chung

6. Escucha, escucha, escucha (y observa)

No es ningún secreto que escuchar un idioma puede ayudarte a aprender nuevo vocabulario y a comprender mejor cómo suena la lengua que estás aprendiendo. Algunas ideas son los podcasts, los programas, las películas, las canciones, los vídeos de YouTube y muchos más. Incluso puedes ver tus programas favoritos en Netflix, Disney Plus o Amazon Prime Video y cambiar el idioma por el que estás aprendiendo. De este modo estarás más expuesto al idioma.

Películas y programas de televisión

Cuando volví a empezar a aprender español en septiembre de 2020 (después de una larga pausa de 3 años), vi un programa llamado "Mi Vida Loca" para mi clase de español. Era bastante entretenido y había ejercicios que me ayudaban a reforzar mi vocabulario.

Como estudio mandarín, también me interesan los dramas chinos. Algunos canales de YouTube de dramas chinos son "芒果TV青春剧场 MGTV Drama" y "捷成华视-偶像剧场 Idol & Romance". Si también estás estudiando mandarín, sin duda te recomiendo que lo veas, aunque pongas los subtítulos en inglés.

Ahora bien, este programa es para todo el mundo, ya que aparece en 40 idiomas: Puede que Peppa Pig no sea lo tuyo, pero si estás aprendiendo un nuevo idioma puede ayudarte mucho. Los personajes suelen hablar más despacio, hay un vocabulario básico y puede ser muy fácil de entender, incluso si eres un principiante absoluto. Aunque no te guste Peppa, deberías considerar la posibilidad de verla (o tal vez otro programa infantil) en el idioma que estás aprendiendo, porque te ayudará enormemente.

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Créditos: Lisa Fotios

Podcasts

En cuanto a los podcasts, para practicar español, escucho el podcast de español de Duolingo, que sube episodios con diferentes historias en español fácil de entender y explica la historia en inglés. (También hay un podcast de Duolingo en francés que puedes escuchar aquí).

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Créditos: Podcast de Duolingo Español, Duolingo

Para practicar el mandarín, escucho el podcast One Chinese Word a Day (Una palabra china al día) de Everyday Easy Chinese, que sube episodios todos los días sobre una palabra china específica, dando diferentes frases en las que se puede usar esta palabra. Estos episodios suelen ser bastante cortos, a diferencia del podcast de español de Duolingo, que tiene episodios que suelen durar una media hora.

Sea cual sea el medio que elijas, hay montones de opciones que pueden ayudarte a entender cómo suena un idioma y a aprender el vocabulario básico que necesitas. Por experiencia propia, me ha resultado muy útil ver programas en los idiomas que estoy aprendiendo.

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Créditos: Mollie Sivaram

7. Utilizar cursos y aplicaciones en línea

Los cursos online y las aplicaciones pueden ayudarte a aprender un nuevo idioma, pero no te garantizan la fluidez. Algunas de las aplicaciones más populares son Babbel, Memrise y Duolingo. Grace McClung, una escritora de TTM, escribió un artículo sobre una revisión detallada del aprendizaje de español en Duolingo que puedes leer aquí.

Todavía no he probado los cursos de Babbel o Memrise, pero sí he utilizado Duolingo. Según mi experiencia, Duolingo me ayudó a repasar frases y vocabulario básico, todo ello mientras me divertía. Incluso hay una sección en la que puedes escuchar historias y responder preguntas. Es una aplicación muy divertida que sin duda te ayudará a facilitar el aprendizaje del idioma.

Hace poco, empecé a utilizarla para aprender nuevas palabras y caracteres en chino. Sin embargo, no puedes practicar la escritura de caracteres en la aplicación (la aplicación sólo te permite practicar el reconocimiento y la lectura de caracteres y palabras). Esto puede resultar un poco negativo, ya que la escritura es una parte esencial del aprendizaje de cualquier idioma, pero resulta especialmente útil en chino. Esto se debe a que cuando sabes cómo se escribe un determinado carácter, serás capaz de reconocerlo automáticamente en lugar de al revés. Sin embargo, hay muchas formas de evitarlo. Aquí tienes un artículo que he encontrado con una lista de fuentes que te ayudarán a escribir en chino, si ese es el idioma que estás aprendiendo.

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Créditos: @cottonbro

Anteriormente, también mencioné que puedes usar Quizlet, que es una gran aplicación de tarjetas digitales. También puedes hacer tú mismo los cuestionarios o encontrar los de otros en Kahoot. Kahoot incluso ofrece un modo de estudio en el que puedes estudiar el material en forma de tarjetas.

En definitiva, las aplicaciones mencionadas están ahí para ayudarte a aprender y no deberían ser la única herramienta que utilices.

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Créditos: Tatiana Syrikova

8. Disfruta

Con esto quiero decir que no metas la cabeza en un libro de texto las 24 horas del día. Encuentra una manera de hacer que tu aprendizaje sea divertido. Por ejemplo, vuelve a consultar el consejo 5 (Escucha, escucha, escucha (y mira)) donde hablo de diferentes programas que puedes ver. Puedes encontrar diferentes podcasts para escuchar, libros infantiles para leer (y si estás más avanzado, los libros para jóvenes también son buenos).

Aprende sobre la cultura de la que procede el idioma. Por ejemplo, si estás estudiando japonés, lee sobre diferentes leyendas y costumbres japonesas. Mientras aprendía español, aprendí mucho sobre la cultura mexicana: la comida, las celebraciones, las leyendas, etc.

Siempre hay que encontrar la manera de disfrutar del idioma que se estudia. De lo contrario, lo más probable es que te aburras de él y, con el tiempo, incluso dejes de estudiarlo. Esto también es válido para casi todo en la vida.

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Créditos: Levi Guzman

Vídeos para ayudarle a avanzar...

Vídeo 1: Beatričė de The Bliss Bean ofrece algunos consejos útiles para aprender un nuevo idioma y algo de su propia experiencia mientras aprendía coreano.

Vídeo 2: Jasmine, de studyquill, ofrece 7 útiles consejos de estudio para los estudiantes de idiomas.

Vídeo 3: Seo, de tbhstudying, ofrece algunos consejos para estudiar un nuevo idioma mientras repasa su español.

Notas finales: Lo que he aprendido

En conclusión, aprender un idioma requiere esfuerzo y perseverancia. Es un proceso lento, así que no tengas prisa. Por mi experiencia aprendiendo mandarín y español, puedo decir que esto es cierto, pero aprender un nuevo idioma también puede ser lo más emocionante y excitante. Me encanta aprender idiomas y espero que a ti también te guste.

Cuando empecé a aprender idiomas hace unos años, estaba muy decidida a hacerlo. Me propuse aprender un nuevo idioma y me mantuve firme en mi motivación. Quería ser capaz de hablar con gente diferente y conocer las culturas de las que procedían los idiomas que estaba aprendiendo. Gracias a mi firme determinación, pude conocer gente nueva y hacer nuevos amigos. Tuve nuevas oportunidades y no creo que pueda imaginar mi vida sin el español y el mandarín. Los dos son idiomas tan bonitos a su manera y me siento muy honrada de haberlos aprendido.

Así que, hagas lo que hagas, aprovecha al máximo tu experiencia. Conoce a gente nueva. Aprende sobre la cultura. Sumérgete en el idioma. Recuerda: no pasa nada por cometer errores.

Y te prometo que valdrá la pena.

Feliz aprendizaje de idiomas! 快乐的语言学习!

Crédito de la imagen: Pavel Danilyuk

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