5 jóvenes explican cómo navegan por la interinidad

5 jóvenes explican cómo navegan por la interinidad

Aeropuertos, baños, paradas de autobús: Los espacios liminales están profundamente arraigados en nuestras vidas y se mezclan con el trasfondo de las rutinas cotidianas. Los vemos tan a menudo que, la mayoría de las veces, ni siquiera los vemos, y mucho menos los asimilamos o nos permitimos vivir en ellos con atención. Pero cuando estos espacios intermedios dejan de ser lugares en los que podemos entrar y salir a nuestro antojo, surge la anticipación.

Para los jóvenes en particular, el tiempo que transcurre entre la escuela secundaria y la preparatoria, y luego entre la preparatoria y la universidad, alimenta la emoción de mirar hacia un futuro cada vez más cercano. Ofrece a los adolescentes la oportunidad tanto de reflexionar sobre los últimos cuatro años como de preguntarse sin cesar qué les depararán los semestres venideros.

"Los adolescentes de hoy en día preguntan mucho más que antes. Quieren saber por qué", afirma Rebecca Williams, de 56 años, directora de un centro de enseñanza media de Atlanta. "Saben que su voz importa".

Desde que empezó a trabajar en el ámbito educativo en 1991, Williams ha observado cada vez más esta tendencia entre los adolescentes. Ya sea pidiendo consejo a sus hermanos mayores o buscando en TikTok anécdotas de otros jóvenes, los adolescentes recurren al ingenio para preguntar y responder a las incertidumbres.

Sin embargo, Williams ha observado al mismo tiempo que los jóvenes luchan por tener un sentimiento de pertenencia en su transición a la enseñanza secundaria o superior, y no es de extrañar que el uso excesivo de las redes sociales haya contribuido a esta preocupación.

En medio de la mudanza a nuevos capítulos de la vida, las épocas de grandes cambios personales no vienen sin ansiedades, independientemente de lo grandes o pequeñas que puedan ser.

A continuación, cinco adolescentes comparten sus puntos de vista sobre cómo dejar atrás la familiaridad de la escuela media y secundaria y cómo manejan su actual "interinidad".

Clarke Greene, 14 años

Clarke Greene, de 14 años, se graduó de la escuela media en junio y asistirá a la escuela secundaria en el otoño.

5 jóvenes explican cómo navegan por la interinidad Foto de Skyli Alvarez 5 jóvenes explican cómo navegan por la interinidad Foto de Skyli Alvarez

TV: ¿Qué mitos oíste sobre la escuela secundaria y qué te hizo darte cuenta de que eran falsos?

Clarke Greene: Veo demasiado Disney, y en las series siempre está ese estereotipo del grupo popular, el grupo que no gusta a nadie, el gran matón. Pero no es tan malo como lo pintan [los medios]. La gente no te va a empujar contra las taquillas [y] el drama y los cotilleos no van a estar en el primer plano de tu experiencia en el instituto. Tienes que darte cuenta de que [los acosadores] son inseguros [y] no están centrados en las cosas correctas, porque están demasiado centrados en burlarse de los demás.

TV: ¿Cómo ha pasado el verano hasta ahora?

Greene: Me he ido de viaje un par de veces, para aprovechar al máximo el verano antes de que empiecen las clases y me sumerja de lleno en él. Empecé un programa de tres semanas con Bard Early College. Fue muy agradable ver a gente como yo, que se parecía a mí, que actuaba como yo, que era como yo, salir y tener éxito.

TV: ¿En qué se diferencia un estudiante universitario de 2023 de las generaciones pasadas?

Greene: Si entras en las redes sociales en cualquier momento, verás a chicos de mi edad hablando de las leyes que se están aprobando contra nosotros. Es muy agradable vernos hablar. Creo que estamos definitivamente más educados en [estos] temas y eso significa que podemos ir a la escuela secundaria y sentir que sabemos más.

TV: En una palabra, describe cómo te sientes entre la secundaria y la preparatoria.

Incómodo. No puedo hablar de la experiencia del instituto, pero tampoco puedo reflexionar aún sobre la experiencia de la escuela media porque acabo de salir de ella. Ese momento de mi vida ha terminado y ahora tengo que seguir adelante. Estoy un poco en esta mentalidad de, "Necesito centrarme, pero ¿en qué me centro? ¿Y ahora qué?"

TV: ¿Qué consejo daría a los nuevos estudiantes universitarios?

Greene: Tienes mucho tiempo para averiguar qué quieres hacer, aunque no lo sepas cuando te gradúes.

Leila Vericain, 14 años

Leila Vericain, de 14 años, se graduó de la escuela media en junio y asistirá a la escuela secundaria en el otoño.

Leila Vericain: La confianza es fundamental. Cambiaba mucho de colegio y eso me hacía sentir incómoda, ir a sitios diferentes y conocer mi nuevo entorno.

TV: ¿Cómo crees que influirá el instituto en tus objetivos a largo plazo?

Vericain: Quiero ser abogada [y] soy una persona sociable, así que podré ayudar a los demás y aprender más sobre nuestro sistema judicial. En el instituto... no vas a ser amigo de todo el mundo y no te vas a llevar bien con todo el mundo, así que habrá discusiones y debates. Creo que intentar resolver esas discusiones me ayudará definitivamente en mi carrera de Derecho en el futuro.

TV: ¿Qué distingue a los estudiantes de bachillerato de 2023?

Vericain: Ver a todos esos estudiantes de secundaria quejarse en las redes sociales asusta un poco a los futuros alumnos de noveno curso... Estoy muy nerviosa porque no quiero fracasar. Es mi principal preocupación. He estado hablando con todos mis amigos que están en el instituto, así que les pido consejo y estoy [aprendiendo] a combatir mi ansiedad.

TV: Háblame de tu verano.

Vericain: Hice un campamento de verano sobre iniciativa empresarial... y lo disfruté mucho. Creo que todo el mundo necesita un espacio seguro en su vida. Pero el síndrome de abstinencia es real para todos los estudiantes, así que mi objetivo para este verano es superarlo.

TV: ¿Cómo crees que te sentirás cuando estés entre el instituto y la universidad?

Vericain: Me siento como una vez que termine la escuela secundaria, Voy a tener mi vida tipo de resuelto. Eso espero. Cruzo los dedos.

JB Rodriguez, 18 años

JB Rodriguez, de 18 años, se graduó en el instituto en mayo y en otoño estudiará en la Parsons School of Design de Nueva York.

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JB Rodriguez: ¿Conoces la frase "pierdes amigos a medida que avanza el instituto"? Ojalá fuera consciente de ello. Te conviertes en una persona diferente y la gente que te rodea se convierte en personas diferentes. Los caminos que la gente elige, ya sea "quiero ser un fiestero empedernido" o "quiero estar muy centrado en la escuela o en algo extracurricular", [conducen a] quiénes se convierten como personas y cómo interactúan con otras personas.

TV: Ahora que ha terminado el instituto, ¿cómo se siente en esta etapa de su vida?

Rodríguez: Definitivamente es extraño, porque he acumulado muchas más experiencias a lo largo de los últimos cuatro años, y ahora puedo trabajar con esas experiencias [en] un aspecto más real que en la transición de estudiante de primer año a estudiante de segundo, de estudiante de segundo a estudiante de tercer año.

TV: ¿Cómo ha pasado el verano hasta ahora?

Rodríguez: Me he pasado el verano sin hacer nada realmente, más o menos lo que estoy haciendo aquí, que es patinar. Pero acabo de empezar a trabajar. Soy repartidor de periódicos a medianoche... Es perfecto para mí porque no duermo mucho. Así que conduzco literalmente toda la noche repartiendo periódicos en el norte del estado de Nueva York y es una especie de fuego. Lo disfruto mucho [y] puedo ser mi propio jefe.

TV: ¿Dónde se ve cuando acabe la universidad?

Rodríguez: La verdad es que no lo sé. He estado pensando en profesiones, y he estado pensando en la dirección creativa o en tener una galería de arte. No sé muy bien cómo voy a hacerlo, pero lo haré.

TV: Describe cómo te sientes entre el instituto y la universidad.

Rodríguez: Liberador. No tengo que responder ante nadie ni seguir a nadie en concreto. Puedo hacer lo que quiera. Es un buen cambio en mi vida. Definitivamente lo disfruto.

Jordan Gay, 17 años

Jordan Gay, de 17 años, se graduó en el instituto en junio y estudiará comercio internacional en la Universidad Howard de Washington D.C. en otoño.

Jordan Gay: Aprovechar todas las oportunidades que se presenten dentro y fuera de la escuela, porque creo que algo con lo que realmente luché fue tener miedo, en cierto modo, de hacer ciertas cosas, ya fuera probar un nuevo club u oportunidad. El miedo me frenó mucho en el instituto, pero poco a poco estoy aprendiendo a superarlo.

TV: ¿Qué les diría a los estudiantes que quieren superar esos sentimientos?

Gay: A veces tengo que obligarme literalmente a no quedarme con mis amigos. Incluso ahora, dondequiera que esté, simplemente me saco de una situación en la que me siento cómodo y [me siento] al lado de alguien nuevo o me asocio con alguien que no conozco.

TV: Hábleme de lo que ha hecho este verano. ¿Qué espera haber conseguido al final?

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Gay: Muchos de mis objetivos para el verano son prepararme para la universidad. Intento levantarme entre las ocho y las nueve y hacer cosas, aunque sea en casa todo el día, [y] creo que por ahora es la única forma de mejorar mi productividad y mi capacidad de aplazar las cosas, alejándome de los hábitos que tenía durante el instituto y que reducían mi capacidad de hacer todo lo que podía. Estoy tratando de dejar el teléfono y salir a hacer cosas por mí mismo, tratando de acostumbrarme a no tener a mis padres cerca, así que incluso si es como hacer mandados y esas cosas, lo cual es raro porque tengo 17 años. ¿Qué recados estoy haciendo?

TV: ¿Qué diferencia a su generación de las anteriores?

Gay: En la universidad, donde tienes mucha más libertad con tu trabajo y cómo lo haces, no te vigilan como en el instituto. Así que creo que es importante que sepamos utilizar la tecnología con prudencia y que no la usemos para plagiar una redacción entera. Nuestra generación y las generaciones futuras lo tienen mucho más fácil a la hora de investigar y obtener información, y lo importante es cómo usamos la tecnología.

TV: Cuando piensa en su primer semestre en la universidad, ¿qué sentimientos le vienen a la mente?

Gay: Emocionante. Puedo decir que estoy emocionado porque me siento preparado y creo que el instituto me ha preparado para la universidad, tanto en el aspecto académico como en el social. Pero también estoy preparada para un entorno diferente, realmente diferente. Quiero decir, mi escuela es una escuela predominantemente blanca, sólo de chicas, y he ido allí durante ocho años, y ahora voy a ir a una HBCU en Washington.

Devin Wu, 18 años

Devin Wu, de 18 años, se graduó en el instituto en junio y en otoño estudiará Ciencias Políticas, Economía o Sociología en la Universidad de Yale, en New Haven (Connecticut).

Devin Wu: Lo cortos que serían esos cuatro años. Me está golpeando en la cara ahora que estoy empezando a prepararme para la universidad, planeando comprar cosas para la residencia, despidiéndome de mis padres, mis abuelos, mi hermana pequeña. Ojalá me hubiera tomado más tiempo para sentarme, reflexionar y apreciar el momento.

TV: ¿Qué consejo daría a los nuevos estudiantes de secundaria?

Wu: Encuentra cosas que te atraigan y con las que disfrutes, porque a veces te encasillas, sobre todo cuando estás creciendo. Entre los 14 y los 18 años deberías encontrar lo que quieres hacer, pero también tener la mente abierta y no tener miedo a salir de tu zona de confort.

TV: ¿Qué aficiones y actividades ha practicado este verano?

Wu: Trabajo en una pizzería cerca de casa. Estoy ganando algo de dinero antes de ir a la universidad [y] he estado intentando leer mucho más. También he intentado adquirir nuevas habilidades. Me regalaron este cubo de Rubik por Navidad y ha estado en mi mesa durante medio año, así que empecé a cogerlo cuando acabaron las clases y he intentado aprenderlo.

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Por Fortesa Latifi

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Por Sara Delgado

TV: ¿Dónde se ve dentro de cuatro años?

Wu: Es una gran pregunta, porque he estado pensando en ello y, sinceramente, ahora mismo estoy un poco confuso. Hay gente que se centra en ir a la facultad de medicina inmediatamente después o en ir a la escuela de negocios inmediatamente después [de la universidad]. En mi caso, creo que estoy abierta a muchas cosas diferentes. Siempre me ha gustado viajar, así que después de graduarme me encantaría tomarme un año sabático.

TV: ¿Qué palabra utilizaría para describir el espacio entre el instituto y la universidad?

Wu: Prólogo. La semana del último día de clase fue algo así como el epílogo de los cuatro capítulos del instituto. Era casi como un libro, hojeando cada uno de ellos y llegando al final. Era una gran conclusión. Ahora que estamos en el verano antes de la universidad, es casi como el segundo libro de la serie. Parece un prólogo porque no estás seguro de lo que va a pasar en los próximos cuatro capítulos. Pero al principio, es como si aprendieras un poco sobre ti mismo, sobre lo que estás haciendo, antes de entrar en el primer capítulo.

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