Relato de Sunseekers

VACACIONES EN LA CARRETERA

Sunseekers¿Unas vacaciones en autocaravana que harán feliz incluso al padre gruñón de Alex? Eso podría requerir algo de magia en pleno verano

Amanecía suavemente sobre los setos cuando Ellie abrió el invernadero para dar de comer al gato. Los reflejos brillantes chispeaban en el techo de cristal y el pálido cielo se cubría de vetas rosadas. Ellie decidió que iba a ser un día precioso. Rascó suavemente la cabeza del gato mientras le daba la comida. Sammy la recompensó con un ronroneo como un motor.

Ellie no dormía bien estos días y a menudo se despertaba temprano. A veces era más sencillo levantarse y preparar una taza de té que permanecer inquieta y frustrada en la cama. Ellie sabía que necesitaba una mente clara para concentrarse. Era estupendo poder trabajar desde casa, pero era mucho más fácil desperdiciar el tiempo, sobre todo cuando tenía poca energía.

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Lo que necesitamos es un descanso, resolvió Ellie. Acomodó los cojines y se sentó junto al gato en el sofá de caña. El cálido sol de la mañana era tentador. Los chicos estarían en la universidad al menos un mes más, y ella y Alex estarían relativamente libres durante los próximos fines de semana. ¿Adónde podrían ir, se preguntó Ellie?

Miró hacia el jardín y vio su vieja furgoneta, escondida detrás del garaje. Una araña estaba ocupada tejiendo una tela en el maltrecho espejo.

Ellie se sonrió al recordar lo encantados que estaban ella y los chicos cuando Alex la trajo a casa por primera vez. James, el mayor, llevaba meses insistiendo en que se compraran una autocaravana. Su mejor amigo, Tom, había adquirido una VW cuidadosamente restaurada, con asientos de madera barnizada y un toldo naranja brillante.

"¡El techo se abre en ángulo y se puede dormir allí, mamá!" le había dicho James con orgullo, después de que el padre de Tom les dejara acampar en ella durante la noche en el jardín.

El marido de Ellie, Alex, tenía buenos recuerdos de las vacaciones de su infancia con una caravana, así que estaba igualmente entusiasmado. Él y James habían escudriñado los anuncios online de caravanas cada noche.

La que finalmente Alex decidió que podían permitirse era más bien una furgoneta de reparto reformada que un icono retro de moda. Ya estaba un poco gastada, pero tenía una cocina impecable y mucho más espacio para dormir. Habían hecho muchos viajes con éxito en ella, desde las playas arenosas de Cornualles hasta las costas de guijarros del Distrito de los Lagos.

Ellie se levantó con decisión. ¿Quizás era el momento de desempolvar las telarañas y dar otra vuelta a su furgoneta?

Aquella mañana, la mente de Ellie estaba sólo a medias en su trabajo. Logró dos reuniones de Zoom con su equipo de oficina y envió docenas de correos electrónicos con bastante eficacia. Sin embargo, la barra de herramientas de su ordenador se estaba llenando rápidamente de pestañas abiertas de campings y festivales. A las cuatro de la tarde, estaba inquieta por terminar la agenda del día para poder examinarlas todas adecuadamente.

Cuando Alex llegó a casa esa noche, la cocina olía deliciosamente y la mesa del comedor estaba puesta. Ellie incluso había encendido algunas velas.

"¿Qué tal un buen vaso de vino?", le preguntó ella. "Debes estar cansado".

Alex le dio a su mujer el habitual beso amistoso en la mejilla, pero miró ansiosamente el calendario. ¿Qué día era, se preguntó? ¿Había olvidado su aniversario? Se sintió bastante aliviado cuando Ellie mencionó la idea de las vacaciones.

"He encontrado el camping perfecto", le dijo Ellie con entusiasmo. "Está en Wiltshire, no muy lejos de Stonehenge. Está cerca de los tres círculos de piedra de Avebury. Incluso hay un festival para el solsticio de verano para celebrar el día más largo. Música en directo, comida en la calle, bailes, ¡te encantará! Podríamos tomarnos el lunes y el martes libres y hacer un fin de semana largo. Hace años que no hacemos algo así juntos".

Alex asintió. "El camping tiene muy buena pinta", dijo, inclinándose sobre el portátil abierto de Ellie para comprobar los precios. "Me gusta la idea de quedarme en una granja. La furgoneta podría necesitar una pequeña revisión antes", añadió, captando el entusiasmo de Ellie, "pero pasó la ITV en enero, así que debería llegar".

Sólo cuando Alex abrió el calendario de su móvil para comprobar las fechas se le cayó la cara...

"Acabo de acordarme", suspiró. "Ese fin de semana es el Día del Padre. Le prometí a papá que haríamos algo especial con él y con mamá, sobre todo con los chicos fuera."

"Bueno, ellos también podrían venir", respondió Ellie impulsivamente.

"¿De verdad? ¿No te importa?" Alex le sonrió. "Supongo que les gustaría un poco de cambio. El otro día, papá se quejaba de que les habían vuelto a cancelar las vacaciones. Les llamaré y les preguntaré ahora".

Alex estaba al teléfono vendiendo la idea a su madre antes de que ésta pudiera pensarlo dos veces.

Así fue como se encontró, apretujada de forma algo incómoda en el asiento delantero de su vieja furgoneta, justo al lado de Mark, su suegro. Judith, su mujer, estaba metida detrás de ellos con su nevera y su petaca.

No era exactamente lo que Ellie había planeado, pero el sol había salido y el tráfico en la A303 se movía sin problemas, incluso cuando pasaron el cuello de botella cerca de Stonehenge.

Ellie se asomó a la ventana para ver mejor las antiguas piedras. Eran tan impresionantes como siempre, las piedras azules galesas entre las más grandes. El gigantesco anillo dominaba el horizonte de la llanura de Salisbury, igual que hace 5.000 años. Hoy en día, está rodeado por una red de carreteras modernas y un enjambre de turistas recorre los senderos acordonados.

"Avebury estará menos concurrido", tranquilizó Alex a su padre, que miraba con recelo el abarrotado aparcamiento.

"Sólo espero que no esté lleno de hippies y druidas en esta época del año", refunfuñó Mark. "Toda esa tontería del solsticio de verano".

Ellie sonrió a Alex por encima de la cabeza de su padre. Los dos habían sido felices llamándose hippies cuando eran estudiantes, viajando por la India, acampando en las playas de Goa o alojándose en casas flotantes en Cachemira, con vistas al Himalaya. Tiempos de despreocupación en los que el mundo les parecía una ostra.

No parecía haber pasado tanto tiempo desde aquellos primeros días de su relación.

Ella y Alex se habían acurrucado para ver el amanecer detrás de la Piedra del Talón en Stonehenge una brumosa mañana de verano. Ese mismo día habían decidido comprometerse, por lo que el solsticio siempre tenía un significado especial para ellos.

"¿Cómo está, señora Walker?" preguntó Alex con descaro. Había visto a Ellie girando los anillos en su dedo. Ellie sabía que él debía estar pensando lo mismo que ella. Veintiséis años felices juntos, más o menos, eran probablemente un récord en estos días. No iba a dejar que las quejas de Mark la desanimaran tan pronto en las vacaciones.

"Sólo otros cuarenta minutos más o menos hasta que lleguemos", respondió Ellie alegremente. "Seguimos las señales hacia Marlborough. Entonces podremos parar y prepararnos un buen café".

"He traído los pasteles daneses que te prometí", dijo Judith desde detrás de ellos. "No dirás que no a uno de ellos, ¿verdad, Mark?"

Dio una palmadita en el hombro de su marido y el ambiente en la furgoneta se levantó.

El pueblo de Avebury, con sus casitas de paja y sus cálidas casas de ladrillo rojo, estaba enclavado entre los bosques y los campos. El camping de la granja tenía un moderno bloque de duchas y conexiones eléctricas, pero por lo demás era bastante rural.

Ellie estaba encantada con las vistas de la parcela que le habían asignado. Había espacio para la tienda de campaña, en la que ella y Alex pensaban dormir, con los padres de él en la furgoneta.

"Más vale que tu padre se comporte", bromeó Ellie, mientras ella y Alex clavaban juntos las clavijas de la tienda. "No cedo mi cama fácilmente estos días".

Ah, pero piensa en lo acogedor que será allí, sólo nosotros dos.

"Shssh", murmuró Ellie, sonrojándose. "¡Tu madre podría estar escuchando!"

Judith llamó exactamente en ese momento desde la cocina de la furgoneta.

"El café está listo, todos", sonrió, saliendo con un gran plato de espirales de canela y albaricoque. Alex rodeó a Ellie con el brazo y la condujo a las tumbonas que había colocado bajo el toldo. Por fin se sentía de vacaciones.

El fin de semana transcurrió a toda velocidad, con largos paseos por el campo y dos increíbles almuerzos en pubs. Ellie se sintió relajada y emocionada cuando se despertó el día más largo del año. Había pasado su mejor noche de sueño en mucho tiempo.

Mark seguía haciendo comentarios despectivos mientras el grupo recorría los puestos de artesanía y los locales de música. El aire estaba cargado de especias y deliciosos aromas procedentes de las pequeñas furgonetas que vendían comida callejera. Para cenar eligieron exóticos currys en cuencos hechos con pan, seguidos de delicados crepes empapados en limón y azúcar.

Al oscurecer, Judith y Mark regresaron a la caravana, dejando a Ellie y Alex solos.

"Baila hasta el amanecer si es necesario", le gritó Mark en un tono cargado de sarcasmo.

Debía ser cerca de la medianoche cuando el móvil de Ellie sonó.

"Es Judith", dijo la voz ansiosa.

No puedo encontrar a Mark en ningún sitio. Hace tiempo que dijo que iba al baño. Creo que se debe haber perdido en la oscuridad en su camino de regreso.

"¡No te preocupes, mamá!" la tranquilizó Alex mientras Ellie ponía el móvil en el altavoz para avisarle. "Pronto lo encontraremos".

Una hora después, no había rastro del suegro de Ellie.

"Sólo queda la carpa de la discoteca silenciosa", murmuró Alex con el ceño fruncido, "y no vamos a encontrar a papá ahí precisamente".

"Yo no estaría tan segura", sonrió Ellie cuando rodearon la entrada. Alex se quedó con la boca abierta. Mark se movía con un ritmo y una energía que desmentían sus años, con los ojos cerrados, claramente perdido en la música. Alex tardó un rato en llamar su atención.

"Esto es brillante", gritó Mark. Su cara se convirtió en una enorme sonrisa cuando Alex se quitó los auriculares. "Dire Straits, Talking Heads, puedes elegir lo que quieras. No me he divertido tanto en años".

Ellie se esforzó por reprimir una risa. Alex salió de la tienda para llamar a su madre mientras ella llevaba a Mark a un lugar tranquilo junto al bar para tomar una copa y descansar. Su camisa estaba empapada y su calva sudaba mucho.

"Gracias, Ellie. Eres la mejor". le aseguró Mark con calidez, mientras daba un trago agradecido al vaso de cerveza que ella le ofrecía.

"Creo que papá recordará este año su fin de semana del Día del Padre", susurró Alex más tarde, mientras él y Ellie se acurrucaban para entrar en calor. La niebla de la mañana era fría. Habían encontrado un lugar protegido para su alfombra junto al antiguo círculo de piedra. Una sensación de asombro recorrió a la multitud cuando los tambores se intensificaron y el sol comenzó a salir. Las bailarinas vestidas de blanco daban vueltas.

El mundo está lleno de sorpresas, reflexionó Ellie. Hoy se alegraba de saborear la esperanza de un nuevo amanecer.

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