No somos libres

No somos libres

Imagina tener 14 años y que de repente te obliguen a salir de tu casa con tu familia, sin saber a dónde vas a ir y cuánto tiempo vas a estar fuera, o si alguna vez vas a volver al hogar que siempre has conocido. Esto es lo que le ocurrió en No somos libres a Traci Chee y a sus amigos cercanos, un grupo de nisei, japoneses americanos de segunda generación, que fueron enviados a campos de internamiento después de Pearl Harbor.

No somos libres comienza en marzo de 1942, unos tres meses después de Pearl Harbor. El libro está dividido en capítulos separados, y cada uno representa una visión diferente sobre los campos de internamiento de cada una de las 14 personas del grupo de amigos. El primer capítulo está en la perspectiva de Minnow Ito, de 14 años, cuyo hermano mayor le dijo que no caminara a casa por si surgían sospechas. Pero pierde el autobús y tiene que volver a casa andando, y acaba siendo asaltada por un grupo de hombres blancos. Sin embargo, Mas y Shig, sus hermanos, junto con sus amigos Twitchy, Frankie, Stan y Tommy, la salvan justo a tiempo de morir apuñalados. El segundo capítulo está escrito desde la perspectiva de Shig, cuando el barrio japonés de San Francisco estaba siendo reubicado a la fuerza. El tercero está escrito desde la perspectiva de Yum-Yum, novia de Shig, que, junto con muchos más japoneses-americanos, se instala en un puesto de caballos en Tanforan cubierto de mugre, y así sucesivamente. El libro avanza cronológicamente, con algunos miembros del grupo de amigos contando su historia en formato de poema o diario. Cada uno de ellos sufre una pérdida de su humanidad de alguna forma. Algunos no pudieron soportar las horribles condiciones de los campos de internamiento. Algunos no podían soportar la abrumadora presión de cuidar a los miembros de la familia en el campo. Todo ello se debió a la decisión de deportar a los japoneses-estadounidenses por parte del gobierno de EE.UU.

Después de que aumentaran las tensiones en Tanforan, sobre todo después de que un anciano recibiera un disparo tras acercarse demasiado a la valla mientras jugaba a buscar a su perro, la gente se dispersó en dos campamentos diferentes. Los miembros del grupo fueron a Tule Lake, donde se reanudaron las protestas y las huelgas de hambre, pero varias personas fueron liberadas sin explicación. La mayor parte del grupo de amigos fue enviada a Topaz, donde Mas, Twitchy y Frankie son reclutados para la guerra.

El último capítulo, el 16, se narraba de nuevo desde la perspectiva de Minnow, cuya familia fue una de las primeras en ser liberadas para volver a San Francisco, pero al acercarse a su antigua comunidad, se dieron cuenta de que no había comunidad. Los antiguos negocios fueron sustituidos por negocios blancos abiertamente racistas. Incluso al volver a San Francisco, Minnow no se siente como en casa, y sólo se consolida un poco cuando Shig y Mas acaban volviendo.

En No somos libres, Traci Chee pone de manifiesto la injusta xenofobia que se esconde en el corazón de las personas, y cómo un incidente inoportuno puede liberarlo todo. En este libro, a pesar de la discriminación preexistente contra los japoneses, no hubo muchos ataques. Sin embargo, tras el ataque a Pearl Harbor, el pueblo y el gobierno estadounidenses tuvieron una excusa para dar rienda suelta a su racismo sin consecuencias. Esto también se puede ver en los últimos años contra los chinos cuando el COVID golpeó. Si bien hubo mejoras en las relaciones raciales en los EE.UU., después de COVID, los ataques contra los chinos se dispararon, incluso si la mayoría, si no toda la población china, no tenía nada que ver con ello. Esto plantea ahora la cuestión: ¿Está disminuyendo el racismo en Estados Unidos o la gente ha aprendido a ocultar su lado malo?

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