No somos libres

No somos libres

No somos libres es un libro de Traci Chee que cuenta la historia de los ciudadanos japoneses recluidos en campos después de que Japón atacara Pearl Harbor. Vuelve a contar una historia oculta llena de ira, confusión, amor y humor. La autora cuenta de forma única las historias individuales desde la perspectiva de diferentes personajes y utiliza varias estructuras en el texto para reflejar la diversidad de los personajes japoneses, mostrar su personalidad y sentimientos, y reflexionar sobre el trasfondo social e histórico en diferentes facetas.

La historia comienza cuando Japón atacó Pearl Harbor. Los jóvenes japoneses de la localidad se unen como una banda de 13 adolescentes. Sin embargo, cuando una pandilla de "ketos atacó al hermano menor de la familia Ito", la ansiedad comienza a gestarse en la comunidad japonesa. Al esperar ansiosamente la orden de exclusión civil, se ven obligados a abandonar sus hogares en San Francisco, vender sus muebles y pertenencias con un significado especial, y entrar en el duro entorno del campamento de Tanforan. El campo de Tanforan, una antigua propiedad que albergaba caballos de carreras, contenía "un establo de seis por seis metros que apestaba a estiércol, sudor y cal" El gobierno estadounidense sólo permitía a los prisioneros una maleta por persona.

Tras el reasentamiento, los japoneses trataron de hacer su vida más hogareña añadiendo escuelas y una cafetería. Sin embargo, a pesar de los sentimientos de inanición, abandono, discriminación y dolor, se las arreglaron para permanecer unidos. Sorprendentemente, los prisioneros seguían siendo optimistas y buscaban la normalidad.

Stan Katsumoto es uno de los chicos de la banda. A diferencia de los demás, siempre lleva un sentido de la ironía en sus discursos, reflejando sus sentimientos: indignado por el hecho de que los blancos les digan que sigan las reglas americanas y amen al país. Al mismo tiempo, el país les hace sufrir en este campo "por un bien mayor". Después de establecerse en Japón, pensó en solicitar la admisión a la universidad. Las cinco primeras universidades rechazaron su solicitud. Como dice Stan, "me pregunto si tienen un manual o algo así, unas instrucciones paso a paso sobre cómo mantener a los indeseables fuera de sus sagradas instituciones de alabastro" Sin embargo, finalmente la sexta universidad le ofrece una rama de olivo, y su sueño americano está a punto de hacerse realidad. Sin embargo, la oposición y la discriminación de los japoneses en el campo también crecen. Esa noche, una banda de blancos escribió "JAPS GO HOME" en la ventana de Stan, e intentaron romper su ventana. Después de eso, el Gobierno estadounidense reclutó a japoneses dispuestos a luchar por Estados Unidos, y Mas, Frankie y Twitchy se marcharon.

Un acontecimiento importante en la historia es la muerte del Sr. Uyeda. Se trata de un soltero jubilado del bloque 8. Cuando Stan y su padre salieron a pasear y su padre presumía ante los demás, el Sr. Uyeda recibió un disparo. La primera reacción de Stan es correr hacia el Sr. Uyeda, pero su padre lo detiene y lo salva. Más tarde, esa misma noche, Stan ve la indiferencia de los policías ante la muerte del Sr. Uyeda. Escapar no era su plan; jugó con los perros; sin embargo, los guardias le dispararon. Ningún blanco se lamenta por él, y lo único que les preocupa es si es un espía. Más tarde, el gobierno estadounidense decidió hacer un cuestionario para confirmar la lealtad de los cautivos japoneses. Los que respondieran que sí a la pregunta sobre su compromiso podrían quedarse en Tanforan y tener una vida más fácil. Sin embargo, si su respuesta era no, el gobierno los obligaba a ir a un campo más duro, acusados de ser desleales. En esta decisión, la mitad de los miembros respondieron que sí porque seguían amando a Estados Unidos, y la otra mitad contestó que no porque sus padres son japoneses tradicionales o porque decidieron luchar por su dignidad contra la opresión del Gobierno. Los protagonistas se separan y la historia los sigue hasta su siguiente parada, el Centro de Reubicación de Tule Lake.

En el Centro de Reubicación de Tule Lake, las cosas empeoran. Los estadounidenses cerraron todas las actividades que los japoneses tenían en Tanforan, y hubo más guardias de seguridad y soldados, incluyendo cuatro tanques. El campo proporcionaba comida; sin embargo, la comida se tiraba al suelo para que los japoneses la rebuscaran como si fueran animales. Además, el gobierno suele arrestar a personas inocentes que se teme que inciten a la rebelión. Los guardias encarcelaron a Stan por ver una película, y más tarde su amigo Yosh también se unió a él. Mostraron su dignidad al no obedecer las órdenes de la policía y se enfrentaron al castigo con otros prisioneros respetados. Al final, Yosh y Stan fueron liberados.

Mientras tanto, Shig, Mas y Twitchy llegan a Italia. Tienen que actuar mejor que el resto del Ejército, sólo porque es su única forma de ganarse el respeto de los blancos. Experimentaron el verdadero campo de batalla y vieron morir a algunos de sus compañeros. Después de trasladarse a Francia, Twitchy pereció en combate. El grupo de japoneses lloró la pérdida de Twitchy. Aparte de los abusos en los centros de reubicación, el país que amaban se llevó a sus familiares.

Al final de la historia, los japoneses americanos se reúnen. Comienzan una nueva vida, aunque ninguno de ellos olvidará nunca lo que ocurrió en el pasado. Trataron de animarse mutuamente, y la historia.

En mi opinión, este libro tiene éxito en su técnica. Sin embargo, no es un libro de historia que registre hechos en lugar de crear personajes para que encontremos simpatía en ellos. La autora admite haber cambiado algunas de las fechas de los acontecimientos y haber inventado los personajes principales; sin embargo, incluyó figuras como F. D. Roosevelt. Algunos personajes reflejan a los abuelos de la autora, y sus personalidades varían y son sorprendentemente únicas. Por ejemplo, Bette es optimista, mientras que Frankie es pesimista. Esta característica es otra técnica que Traci Chee utilizó para darnos la imagen completa de lo que era en los campos y cómo piensan los diferentes japoneses al respecto. Además, las imágenes de cada persona me dieron una idea de cómo era y de sus emociones.

Sin embargo, este libro tiene algunos fallos. En primer lugar, el autor intentó incluir palabras japonesas en el libro, y aunque tiene éxito en algunos aspectos, en otros, son tan confusas como el propio argumento. La autora intentó que cada personaje conectara con lo que decía el anterior, y eso sí ayudó en el argumento. Aun así, si los lectores descuidados como yo leen este libro, pueden confundirse, sin darse cuenta de las numerosas perspectivas que se ofrecen hasta leer los primeros cinco capítulos. Hay historias de amor en el argumento, que creo que son buenas para mostrar el amor de los personajes entre sí, pero parece que el autor se limitó a emparejar al azar a dos personas en una pareja de forma ordenada, dejando sólo a unos niños que aún no tienen 18 años. Por lo tanto, puede parecer increíble que los lectores crean que realmente pasaron por lo que la historia describe, o puede hacer que los lectores piensen que las torturas son menores de lo que el escritor escribe.

Por lo tanto, diría que se trata de un libro acertado, un libro que nos recuerda la historia, pero sólo con algunos fallos que pueden afectar a la experiencia del lector al leer este libro.

Categorías:

Noticias relacionadas