El autocuidado es para todos y el negocio de la salud mental viral

"Sé que hay cosas deprimentes en todas partes y es difícil no sentirse impotente a veces", escribió la ex alumna de Disney Channel Debby Ryan a sus 15 millones de seguidores de Instagram en un pie de foto el pasado mes de marzo. "Pero tu energía es más valiosa gastada en las cosas sobre las que puedes hacer algo".

La foto que la acompañaba, un selfie sonriente, no era diferente de las que ocupan el feed de Ryan. Sin embargo, lo que destacaba era la sudadera que Ryan llevaba en ese rectángulo pixelado: un cuello redondo de color gris paloma adornado con un arco iris y un texto de garabatos que decía: "You Are Enough".

Aunque Ryan no etiquetó la marca detrás del jersey, los fans (como suelen hacer los fans) lo localizaron inmediatamente. Y hoy puedes conseguir tu propia versión por 39,95 dólares por cortesía de Self-Care Is for Everyone, una organización de defensa y venta de ropa con sede en Filadelfia que pretende hacer que los recursos, recordatorios y experiencias de curación sean más accesibles para, bueno, todo el mundo. En este momento, eso es para las más de 900.000 personas que siguen a Self-Care Is for Everyone en Instagram.

"Desde ese momento, ese diseño ha sido continuamente uno de nuestros más vendidos", dice la cofundadora y directora de marca Sasha Aronzon, que lanzó Self-Care Is for Everyone como un proyecto de Instagram en 2018. "'Eres suficiente' es definitivamente un mensaje con el que mucha gente conecta. Es contundente y directo y marca la diferencia cuando lo usas. La gente quiere hablar de ello".

Todas las prendas que vende Self-Care Is for Everyone, desde la sudadera con capucha "Cultiva la bondad" hasta la camiseta "Ir a terapia es genial", no han sido creadas por un estudio interno, sino por un único artista independiente. (En el caso del gráfico del arco iris de Ryan, se trata de la ilustradora y autora Natalie Dormady , que ahora recibe un canon por cada prenda que diseña y que la marca vende). Los artistas envían su trabajo directamente a "Self-Care Is for Everyone" (conservando sus derechos), y la marca les proporciona una plataforma. Como Self-Care Is for Everyone paga a sus artistas mes a mes, Aronzon explica que muchos ilustradores han podido ganarse la vida con sus obras por primera vez. Hasta la fecha, la marca ha pagado más de 120.000 dólares a los artistas independientes y a las organizaciones sin ánimo de lucro con las que colabora.

"Estas prendas se crean a partir de los viajes de curación de los artistas que elaboran los mensajes", dice. "Han dado una plataforma a los artistas para que sigan creando obras de arte en torno a su salud mental, pero también han capacitado a las personas para recordar los mensajes que necesitan escuchar".

La bombilla de Self-Care Is for Everyone se encendió cuando Aronzon estaba en la escuela de posgrado, donde estudiaba orientación para la educación superior. Mientras vivía en una residencia de estudiantes como una especie de asesora residente, se convirtió en una caja de resonancia de confianza para sus problemas de salud mental. Pero Aronzon también estaba luchando silenciosamente con un trastorno alimentario propio. Ir a terapia mientras empezaba a crear la marca, dice, se convirtió en una parte importante de su viaje de curación.

Aronzon no tardó en tropezar con socios comerciales. En una de sus primeras citas con su ahora pareja, que tiene una valiosa experiencia en negocios de comercio electrónico, descubrió que compartían el interés por la salud mental. A los seis meses de relación, tomaron una decisión: ¿Por qué no iniciar algo juntos para llevar sus conversaciones en curso a otros en línea? (Para hablar del aspecto psicológico de la empresa, más tarde incorporaron al hermano del socio de Aronzon, Jonathan Martofel, AMFT, terapeuta licenciado).

"Me quedaba un año y medio de carrera antes de encontrar un trabajo a tiempo completo o de empezar esta cosa y esperar que hubiera alguna forma de convertirla en un negocio", dice. Juntos, el trío fundador optó por lo segundo.

Self-Care Is for Everyone invirtió en Instagram desde el principio, y se nota: La cuenta tiene casi un millón de seguidores -a los que llaman "defensores de la salud mental"- hasta la fecha, incluyendo una serie de activistas y defensores de alto perfil como Morgan Harper Nichols , Alessandra Olanow y Raquel Willis. Aronzon sigue siendo el encargado de la alimentación de la plataforma, asegurando un saludable cóctel de ropa y recursos.

"Instagram, para mí, se convirtió en un lugar para encontrar los mensajes que hablaban de mi viaje de curación, con la esperanza de que resuenen con otros", dice. "Y lo que descubrí muy rápidamente fue que hay una comunidad de artistas que crean obras en torno a sus propios viajes de salud mental y en torno a los recordatorios de autocuidado que necesitamos día a día."

Porque a veces, explica Aronzon, necesitamos esos recordatorios en nuestra cara, ahí mismo en Instagram.

Cuando el término "autocuidado" se introdujo por primera vez en el zeitgeist general hace varios años, no tardó en que el consumismo capitalista cooptara su lenguaje de forma descarada y perjudicial, desplazando la inclusión y la accesibilidad.

"Algunas personas siguen diciendo que el autocuidado es egoísta", dice Aronzon, "pero eso está muy lejos de la realidad, porque cuando nos cuidamos a nosotros mismos, somos capaces de dar mucho más a los demás. Y algunas personas entienden que el autocuidado consiste en hacerse las uñas o arreglarse el pelo, y tal vez eso forme parte del autocuidado de alguien. Pero cosas como respirar profundamente, salir a caminar, beber suficiente agua, las necesidades básicas que necesitamos para mantener nuestra salud mental bajo control, no se habla tanto de ellas".

Self-Care Is for Everyone se esfuerza por ser ese espacio seguro y acogedor en el que todos son bienvenidos para ensillar y tener esas grandes conversaciones, ya sea colectivamente o a nivel personal. A medida que el negocio ha crecido, también lo ha hecho su compromiso con la comunidad, incluyendo la respuesta a todos y cada uno de los DM con notas de voz individualizadas.

"Cuando la gente se pone en contacto con nosotros, queremos que sepan que hay una persona detrás de la marca", añade, "queremos que sea una comunidad en la que la gente se sienta parte de algo. Y cuando se pongan la sudadera, la camiseta o el recordatorio con el que conecten, formarán parte de un mensaje más amplio".

La fabricación consciente, sostenible y ética también forma parte de ese mensaje: ¿Podemos ser tan amables con nuestro hogar y nuestros vecinos como lo somos con nosotros mismos?

La marca, que funciona con un modelo de fabricación por encargo, adquiere sus prendas de Bella+Canvas, una empresa de venta al por mayor de ropa de primera calidad que produce todos sus productos en California. A continuación, imprime cada prenda en su propio almacén, situado a no más de 15 minutos de la casa de Aronzon. Todos los trabajadores reciben un salario digno.

Esto también se extiende fuera de su cadena de suministro y al sector sin ánimo de lucro. La empresa ya dona el 10% de todos los beneficios a la National Suicide Prevention Lifeline, pero también ha colaborado con numerosos socios 501(c)(3): la National Alliance on Mental Illness, la National Eating Disorders Association y, más recientemente, el Mes de la Concienciación sobre la Prevención del Suicidio, en el que, para este mes de septiembre, Self-Care Is for Everyone colaboró con cuatro organizaciones sin ánimo de lucro y encargó a un artista que creara un diseño para cada una de ellas. Todos los ingresos de esta colección de edición limitada se destinan a las respectivas organizaciones. Y en junio, tras el asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, la marca donó 10.000 dólares a 10 terapeutas negros que pudieron utilizar estos fondos para subvencionar las sesiones de terapia de sus pacientes negros.

"La terapia no sólo tiene un estigma, sino también una carga económica", dice Aronzon, "y si no puedes pagarla, no tienes suerte. Hacer que la terapia sea más accesible es algo que queremos lograr en nuestra misión. Esperamos seguir colaborando con estas organizaciones sin ánimo de lucro y seguir donando a los terapeutas directamente para que puedan apoyar mejor a sus clientes."

La ropa ha ayudado a poner la marca en el mapa, pero la ropa fue un punto de partida especialmente exitoso. La siguiente fase de la empresa se basará en los recursos: Aronzon y su equipo tienen previsto ofrecer pronto libros de trabajo y cursos en línea con la marca Self-Care Is for Everyone y, en su momento, a la espera del estado del mundo, lanzar retiros de sanación en persona. Pero su ropa no va a desaparecer.

"Queremos que las personas se apropien de su historia, que no sientan vergüenza por lo que han pasado", dice, "Muchas personas hablan de su experiencia al ponerse uno de nuestros recordatorios y de lo bien que les sienta".

Aronzon describe la camiseta que lleva actualmente. En ella se lee "Grow Through What You Go Through" (Crece a través de lo que pasas), cuyo texto se enrolla sobre una ilustración de una maceta de flores silvestres. En la página de producto de la camiseta, una sección de comentarios muestra casi 80 selfies sonrientes de clientes contentos con la camiseta: "Cuando me la pongo, me acuerdo de ser amable conmigo misma hoy", escribió una clienta, Debbie, en su comentario de cinco estrellas.

"Si estoy pasando por un momento difícil, la camiseta es siempre un buen recordatorio de que voy a crecer a través de todo esto", dice Aronzon. "La mejor manera de hacerlo es hacer lo que tienes que hacer para cuidarte a ti mismo, buscar si necesitas ayuda y seguir compartiendo estos mensajes en línea, porque nunca hay suficientes recordatorios".

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